Archive for June, 2014

 

 

 

 

 

The U.S. Re-militarization of Central America and Mexico

by Alexander Main

https://nacla.org/article/us-re-militarization-central-america-and-mexico

 

2661 Honduran paratroopers with U.S. Special Forces soldiers during a “static line jump” (UNASOC News Service / Creative Commons)

During his brief visit to Costa Rica in May 2013, President Obama appeared eager to downplay the U.S. regional security agenda, emphasizing instead trade relations, energy cooperation, and youth programs. “So much of the focus ends up being on security,” he complained during a joint press conference with his Costa Rican counterpart Laura Chinchilla. “But we also have to recognize that problems like narco-trafficking arise in part when a country is vulnerable because of poverty, because of institutions that are not working for the people, because young people don’t see a brighter future ahead.” Asked by a journalist about the potential use of U.S. warships to counter drug-trafficking, Obama was adamant: “I’m not interested in militarizing the struggle against drug trafficking.”

Human rights organizations from Central America, Mexico, and the United States see the administration’s regional security policy very differently. In a letter sent to Obama and the region’s other presidents last year, over 145 civil society organizations called out U.S. policies that “promote militarization to address organized crime.” These policies, the letter states, have only resulted in a “dramatic surge in violent crime, often reportedly perpetrated by security forces themselves. Human rights abuses against our families and communities are, in many cases, directly attributable to failed and counterproductive security policies that have militarized our societies in the name of the ‘war on drugs.’”

The latest round in the ramping up of U.S. security assistance to Mexico and Central America began during President George W. Bush’s second term in office. Funding allocated to the region’s police and military forces climbed steadily upward to levels unseen since the U.S.-backed “dirty wars” of the 1980s. As narco-trafficking operations shifted increasingly from the Caribbean to the Central American corridor, the United States worked with regional governments to stage a heavily militarized war on drugs in an area that had yet to fully recover from nearly two decades of war.

In 2008 the Bush Administration launched the Mérida Initiative, a cooperation agreement that provides training, equipment, and intelligence to Mexican and Central American security forces. A key model for these agreements is Plan Colombia, an $8 billion program launched in 1999 that saw the mass deployment of military troops and militarized police forces to both interdict illegal drugs and counter left-wing guerrilla groups. Plan Colombia is frequently touted as a glowing success by U.S. officials who point to statistics indicating that drug production and violence has dropped while rebel groups’ size and territorial reach have significantly receded. Human rights groups, however, have documented the program’s widespread “collateral damage,” which includes the forced displacement of an estimated 5.7 million Colombians, thousands of extrajudicial killings, and continued attacks and killings targeting community activists, labor leaders, and journalists.

Under President Obama, the U.S. government has renewed and expanded Mérida and, in 2011, created the Central American Regional Security Initiative (CARSI). From 2008 to 2013, these programs have received over $2 billion and $574 million respectively, according to a 2014 report by the Igarapé Institute. Though administration spokespeople emphasize investments made in judicial reform and drug prevention programs, most funds have been spent on supporting increasingly warlike drug interdiction and law enforcement.

The surge in U.S. security assistance has coincided with a notable regional increase in the militarization of law enforcement activities. Starting in 2007, former President Felipe Calderón of Mexico began deploying tens of thousands of troops as part of his government’s crackdown on drugs and organized crime. In El Salvador troops were deployed in the streets in 2009 and their presence was increased in 2011. In 2011 and 2012 Salvadoran president Mauricio Funes appointed active and inactive military officers to top security posts, breaking with the tradition since the country’s 1992 peace accords of keeping these posts in civilian hands. In Guatemala, meanwhile, over 21,000 army troops have taken up policing missions, often far outnumbering the number of police personnel in the areas where they are deployed. According to the Center for International Policy (CIP) approximately 40% of Guatemala’s security-related posts have been filled by former military officers, since former army chief Otto Perez Molina’s 2012 ascension to the presidency.

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U.S. security funding to Honduras was briefly suspended following the June 2009 military coup. But by the following year the United States had resumed funding at a higher rate than before the coup, even though the Center for Justice and International Law noted that “high-ranking Army officers or former members of the Army against whom complaints were brought for their participation in the coup d’état, are occupying executive positions in government offices.” In November 2011 the Honduran government began sending military patrols into the streets to fight common crime, and in August 2013 a new Military Police for Public Order was created, tasked with cracking down on gang activity. Military involvement in policing duties had been prohibited under the Honduran constitution, but in January 2014 the country’s legislature amended the constitution to permit a military police force.

Though the U.S. government has remained silent regarding military involvement in law enforcement activities, the steady increase of U.S. assistance to national armed forces has, if anything, been an indicator of tacit U.S. support. But the U.S. role in militarization of national police forces has been direct as well. In 2011 and 2012, the Drug Enforcement Administration’s Foreign-deployed Advisory Support Team (FAST)—which had previously carried out military-style missions in Afghanistan—set up camp in Honduras to train a local counternarcotics police unit and help plan and execute drug interdiction operations in the Mosquitia, a remote region in eastern Honduras that has recently become a hub for the transit of drug shipments northward.

Supported by U.S. helicopters mounted with high caliber machine guns, these operations were nearly indistinguishable from military missions, and locals routinely referred to the DEA and Honduran police agents as “soldados” (soldiers). According to The New York Times, five “commando style squads” of FAST teams have been deployed across Central America to train and support local counternarcotics units.

In July 2013, the Honduran government created a new “elite” police unit called the Intelligence Troop and Special Security Group, or TIGRES (Spanish for “tigers”). The unit, which human rights groups contend is military in nature, has been deployed in tandem with the new military police force and has received training in military combat tactics from both U.S. and Colombian Special Forces units.

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Outside of Honduras, Colombian military and police trainers are now active throughout the region as well. Eager to help export the “successful” Plan Colombia model, the United States has funded training programs carried out by Colombian security forces in Mexico, Central America, and beyond. In 2012, President Obama and Colombian president Juan Manuel Santos announced a joint multi-million dollar Action Plan on Regional Security Cooperation that draws on “Colombia’s established and expanding expertise and capacity for countering transnational organized crime…and shared U.S. responsibility to address the demand for illicit narcotics,” according to a State Department release.

2660 A Honduran paratrooper and U.S. Special Forces soldier shake hands (UNASOC News Service / Creative Commons)

Human rights groups such as the Fellowship for Reconciliation (see Lindsay-Poland, this issue) note that many members of Colombia’s police and military forces are—like many of their Mexican and Central American counterparts—implicated in extrajudicial killings and human rights abuses. Transnational crime organizations are believed to have permeated a large number of the region’s police and military units as well.

The U.S. government presents the increased support to Mexico and Central America’s security forces as a necessary response to the alarming rise in drug-trafficking activity which has, in turn, fueled violent crime. But has U.S. policy borne positive results? The question is complicated because the United States and its partners have failed to publicly establish clear metrics to assess counternarcotics efforts. One of the few measures used by the U.S. Congress is “the pace of equipment deliveries and training opportunities” according to a Congressional Research Service Report, though this information says nothing about the effectiveness and impact of aid. U.S. officials highlight statistics showing that there is less cocaine available in the U.S. today than in the years prior to the Mérida Initiative, but it appears likely that this trend is counterbalanced by the increased availability and popularity of other drugs like heroin.

What is certain is that the surge in U.S. security assistance has been accompanied by a dramatic spike in violent crime in several countries. Homicide rates have skyrocketed in El Salvador, Guatemala, and Honduras, the countries that have received the bulk of CARSI funding. Today those countries—often referred to as the Northern Triangle—comprise one of the most violent regions on earth. In Mexico, meanwhile, Human Rights Watch estimates that around 80,000 people have died in drug-related killings since 2006. Drug violence has also led to the displacement of over 200,000 Mexicans, according to the Internal Displacement Monitoring Center.

U.S. officials have suggested that the epidemic of violence in the region actually indicates the effectiveness of the war on drugs. The head of the State Department’s Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, William Brownfield, recently told the Associated Press that “the bloodshed tends to occur and increase when these trafficking organizations…come under some degree of pressure.” This theory doesn’t seem to be supported by any concrete evidence, and appears to disregard the fact that many of those killed have no links to drug trafficking.

The chilling reality is that the majority of U.S. security assistance flowing to Mexico and Central America is going to police and military forces that only two decades earlier were engaged in horrifying acts of killing and torture against political opponents and indigenous communities. With few exceptions, security forces across Central America have undergone no serious reform since the 1980s, and the state agents responsible for past human rights violations have not been brought to justice for even the most egregious crimes, such as the massacre of entire villages. Today, the region’s judicial institutions—particularly in Mexico and the Northern Triangle—remain deeply corrupt and inefficient, and only a tiny proportion of crimes involving security forces are successfully investigated and prosecuted.

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The U.S. government has been reluctant to acknowledge the growing number of extrajudicial killings and human rights abuses reportedly perpetrated by members of state security forces receiving U.S. support. In 2011, Human Rights Watch presented evidence of Mexican security forces’ involvement in “more than 170 cases of torture, 39 “disappearances,” and 24 extrajudicial killings since 2006.” And these incidents are likely only a drop in the bucket. From 2007 to April 2011 Mexico’s Federal Prosecutor’s Office opened 1,615 investigations into alleged military crimes against civilians, but not a single one of these investigations resulted in a prosecution.

As documented in an in-depth report by Rights Action and the Center for Economic and Policy Research, and by journalist Kaelyn Forde in NACLA’s Fall 2013 issue, on May 11, 2012, a drug interdiction operation involving Honduran police and DEA FAST team agents flew into the tiny municipality of Ahuas and opened fire on a passenger boat, resulting in the killing of four indigenous villagers, none of whom were known to have links to drug trafficking. To this day, the families of the victims of the Ahuas killings await justice and compensation from the Honduran and U.S. governments. And in a number of documented instances across Central America, attacks by security forces have targeted civil society groups engaged in peaceful protests or other forms of non-violent opposition. In Guatemala troops have killed indigenous protestors demonstrating against the government’s economic reforms. Honduran military and police units are accused of killing dozens of land rights advocates in the Bajo Aguán valley close to the Atlantic coast, and a peaceful demonstrator protesting a hydroelectric project further west in the Rio Blanco Valley.

Killings and attacks against women, human rights defenders, lawyers, journalists, LGBT activists, union leaders, and political opposition leaders have risen sharply. In Honduras, many occur in death squad fashion, with individuals kidnapped by masked men in unmarked vehicles, shot and left by the roadside, sometimes with evidence of torture. Given the tactics, many suspect the involvement of security forces, but those responsible are almost never brought to justice.

Citing these widespread abuses, human rights groups and many members of Congress have pushed back against the U.S. security spending frenzy. In 2012, 94 members of the U.S. House of Representatives demanded the complete suspension of police and military assistance to Honduras. Congressional appropriators have conditioned portions of security aid to Mexico and Honduras pending State Department certification of governments’ compliance with human rights and accountability provisions. They have also maintained a long-standing ban on foreign military funding and training of Guatemalan army units in appropriations funneled through the State Department.

But the Obama administration has consistently certified Mexico and Honduras as compliant with human rights conditions in spite of, in the case of Honduras, public objections from over 20 U.S. senators. The ban on some security assistance to Guatemala is amply compensated by direct Department of Defense support to military units, among them those that reportedly include members of the Kaibiles, Special Forces troops implicated in past massacres.

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Recently, the United States began channeling more sophisticated and insidious forms of support to the region’s security forces. Through CARSI, the U.S. government has equipped police institutions with surveillance technology and encouraged widespread wiretapping activity. The overt intention may be to improve local law enforcements’ ability to intercept drug traffickers’ calls, but—given the absence of effective judicial accountability—civil society actors legitimately fear that this enhanced surveillance capacity is being directed at them.

Despite the United States’ enormous investment, the State Department’s 2014 International Narcotics Control Strategy Report notes that “approximately 90 percent of illegal drugs from South America destined for the United States are smuggled through the seven Central American countries and Mexican corridor.” Why have billions of dollars been spent on a failed policy that has only generated more violence? And why, in an apparent repetition of the dark days of Central America’s dirty wars, does Washington invest so heavily in strengthening and empowering corrupt security forces with appalling human rights records?

U.S. officials’ unwavering faith in the Colombian militarized model is no doubt part of the reason. But a stubbornly persistent Cold War mindset may also be at play. Based on hours of interviews with State Department officials and Congressional staffers, investigative journalist Hector Silva Avalos recently observed in an Inter-American Dialogue report that the U.S. security agenda in the Northern Triangle is driven in part by the perceived threat of the growing regional power of the Venezuelan government. A new “anti-American narrative,” he argues, has replaced the prior communist threat in the eyes of key policy makers.

Avalos’s findings echo a 2007 U.S. strategy memorandum—part of the WikiLeaks trove of diplomatic cables—on the “Southern Cone Perspective on Countering Chávez and Reasserting U.S. Leadership.” Though the memo focuses on policy toward the Southern Cone, its message would no doubt resonate among U.S. Central America policy makers. “We should continue to strengthen ties to those military leaders in the region who share our concern over [late Venezuelan president Hugo] Chávez,” stated the memorandum

The U.S. government’s failed and destructive regional anti-drug policy now faces a swelling movement of resistance from Central American leaders and grassroots movements alike. Governments are debating alternative policies that include potential decriminalization of drug possession and use.

Human rights groups and social movements are increasingly united in decrying the use of army troops and militarized police in repressing popular movements and defending corporations in their efforts to wrest resource-rich lands from communities. The priority, they believe, is building strong, transparent judicial institutions to address human rights crimes and ensure accountability. To eradicate the scourge of violent crime, investment is needed, not in military equipment and police and military training, but in equitable and sustainable economic development that addresses the basic needs of the poor.

 


 

Alexander Main is the Senior Associate for International Policy at the Center for Economic and Policy Research (CEPR), with a focus on U.S. foreign policy toward Latin America and the Caribbean. 

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A 39 años prevalece impunidad en masacre de Los Horcones

http://radioprogresohn.net/index.php/comunicaciones/noticias/item/1128-a-39-a%C3%B1os-prevalece-impunidad-en-masacre-de-los-horcones

Fue una noche del 25 de junio de 1975, cuando producto de la lucha campesina, 14 personas fueron asesinadas en la hacienda Los Horcones, Olancho, hecho que hasta le fecha continúa en la impunidad como la mayoría de sucesos en nuestro país.

Esa noche hace 39 años, el terrateniente Manuel Zelaya, padre del expresidente del mismo nombre, autorizó al Sub teniente Benjamín Plata para que se instalara en la hacienda Los Horcones con un grupo de militares. El Mayor Enrique Chinchilla, fue contratado para eliminar a los dirigentes campesinos organizados, que realizaban una movilización desde Santa Clara a Tegucigalpa para demandar el acceso a la tierra.

Esta es una de las matanzas más crueles que registra la historia del agro hondureño. La masacre tuvo como principales protagonistas a las Fuerzas Armadas, al gobierno de Juan Alberto Melgar Castro y terratenientes de la zona, entre ellos Zelaya.

Previo al múltiple crimen, los campesinos organizaron varias movilizaciones, entre ellas: la toma de los juzgados de varias ciudades, el desarrollo de concentraciones masivas con interrupción de tráfico en carreteras y se había anunciado una protesta nacional para el 25 de junio de 1975.

El 25 de junio, catorce personas se dirigían a Tegucigalpa, para participar en la movilización contra el hambre, que consistía en la exigencia dirigida al gobierno para que hiciera el reparto de tierras improductivas entre jornaleros.

Pero una noche antes, los campesinos de Olancho pernoctaron en Juticalpa y pasaron la noche en el Centro de Capacitación Santa Clara, en donde agentes del Departamento de Investigación Nacional (DIN), sacaron violentamente a los que se encontraban adentro y los llevaron a la hacienda Los Horcones donde los torturaron y luego asesinaron.

Como parte final de la tortura, les quitaron la vida y arrojaron sus cuerpos a un pozo de 40 metros, que después se cerró con la explosión de dinamita, esto, para eliminar las pruebas.

Responsables

Al pasar el tiempo, la exigencia de justicia tomó fuerza en las organizaciones populares, por esta razón se presionó para que se iniciarán las investigaciones.

Sobre el crimen, los tribunales de justicia encontraron culpables al Mayor José Enrique Chinchilla, Subteniente Benjamín Plata y a los terratenientes José Manuel Zelaya Ordóñez y Carlos Bahr, quienes fueron remitidos a la penitenciaría Central. A pesar de eso salieron libres en 1980 favorecidos por un indulto otorgado por el gobierno.

“Exigimos que se haga justicia, pero lamentablemente la impunidad continúa, el poco tiempo que los responsables estuvieron presos, no es suficiente para lo que hicieron y para el dolor que nos causaron al quitarnos a nuestros familiares”, dijo con tono de decepción Glenys Estrada hermana de Ruth García Mayorquín, quien fue asesinada en esta masacre.

“Hasta le fecha en Juticalpa, siempre hacemos una movilización conmemorativa, en donde llevamos las fotografías de las 14 personas asesinadas y exigimos justicia, pero todo quedó en un simple recuerdo,” siguió argumentando Estrada.

Paradójicamente el gobierno creó un decreto para que el 25 de junio se registre la fecha bajo el acuerdo legislativo 47-2004 y se establezca como el “Día de los Héroes por la Justicia Social en Honduras”. Pero por otro lado no se retoma el caso y no se busca aplicar la ley a los responsables de esa brutal matanza.

Las víctimas de la masacre responden a los nombres de: Casimiro Cypher, padre Iván Betancourt, Máximo Aguilera (padre del dirigente de la Democracia Cristiana, Lucas Aguilera), Lincoln Coleman, Bernardo Rivera, Francisco Colindres, Fausto Cruz, Roque Ramón Andrade, Arnulfo Gómez, Ruth Mayorquín, María Elena Bolívar, Alejandro Figueroa, Juan Benito Montoya y Oscar Ovidio Ortiz.

A 39 años, parece que el suceso quedará en la impunidad y como un simple recuerdo para la clase política gobernante, que lejos de buscar retomar el caso y aplicar la justicia, siguen colaborando para dejar libres a las personas que criminalizan la lucha campesina en el país.

Will the bipartite system get the opposition back under control?

Did last November’s election results break the traditional bipartite system? Has the Liberal Party crumbled due to its internal splits and its third-place showing in those elections? Who’s playing the role of opposition these days? While crucial, these questions have no firm answers in this first post-electoral moment.

Ismael Moreno

In the National Congress’ inaugural session on January 22, Liberty and Refoundation (LIBRE) Party representatives went so far as to break the microphone on the legislative board’s table in response to the National and Liberal parties’ manipulation to ensure that Mauricio Oliva, a National Party representative and military adviser, would be elected to chair the new board. After that stormy expression of repudiation, the LIBRE bench went unnoticed for weeks. Finally, on March 18, it showed signs of life again, but this time not in opposition to decisions by the Liberal and National benches. It was rather a confrontation that almost ended in blows between two of its own legislators over differing ideas on how to elect the national human rights commissioner, or ombudsperson.

The Right takes advantage of an opposition that gives such signals by contrasting it with the traditional opposition, one that accepts all the rules of the game and shares public administration under those same rules in exchange for political favors.

A new political map

The results of last November’s general elections redrew the age-old political map, with the National Party winning the presidency with under 37% of the vote, the new LIBRE ousting the Liberal Party from second place with nearly 28%, the Liberal Party moving down to third place with just over 20%, and the also new Anti-Corruption Party placing fourth with over 13%. These novel results highlight LIBRE as the opposition party with real grassroots representation. The central challenge for the traditional political leaders over the three and a half years before the next elections will thus be to assure an “opposition” that again works in their interests. To a great extent the future of the bipartite system depends on playing this right.

Already working for these stakes are the gurus of the two traditional parties: former Presidents Carlos Flores Facussé (Liberal), Rafael Leonardo Callejas (National) and Ricardo Maduro (National). Together with current President Juan Orlando Hernández (National) and other political strategists such as Hernández’s security minister Arturo Corrales Álvarez, the three are determined to redefine the opposition.

These gurus know full well that society’s growing instability and the enormous weakness of the State’s institutionality
are a fertile brew in which an opposition might develop that’s not only outside their bipartite control but effective, and could even turn into an authentic alternative to the traditional parties’ proposals. In their mind this real possibility, already visible in the election results, is an imminent danger.

LIBRE doesn’t fit the mold

It’s true that LIBRE counts a majority breakaway faction of the Liberal Party (PLH) among its ranks and that its indisputable top leader, formerly deposed President Mel Zelaya, who comes from the crudest Liberal traditions, is now a bridge between the minority that remains in his old party and those who left it. In spite of everything, LIBRE as opposition still enjoys the trust of the two-party structures. It doesn’t fit the mold designed over three decades, a mold for shaping an opposition that will complement the governing party, co-govern with it, share posts and make shady deals for managing public affairs.

The opposition has been understood in Honduras as “the same monkey on a different branch,” only absent from the presidential offices and sometimes the legislative leadership body, but always holding shares in the judicial branch and the State’s various watchdog bodies. It has functioned very well like this for those 30 years , so integrated into the bipartite machinery that its workings have become almost mechanical. This “opposition” gave full legitimacy to the “democratic” model, but after the 2009 coup and especially after the barrage of new party proposals headed up by LIBRE, these mechanics have been drastically upset. An opposition disengaged from that bipartite machinery is viewed as a serious problem to be resolved by those devoted to keeping the machine’s gears oiled.

How to resolve this?

How are they planning to resolve this political novelty that’s eroding the very foundations of their model? Firstly, the extreme Right represented by President Juan Orlando Hernández must try to grab away the banners and goals of struggle of the two new parties that won 52 of the Congress’ 128 seats and 30 of the country’s municipal governments. To do so, the government is expanding programs such as the one called the “Ten Thousand Voucher,” a handout program that each government in turn has given in dribs and drabs to the poorest to win over or maintain their party loyalties. Now this paternalistic program is looking to reach beyond the marginal sectors already obedient to the National Party. The government is also bringing on line other paternalistic programs such as “A Better Life,” aimed at marginal sectors susceptible to discontent and thus capable of mobilizing behind LIBRE’s leftist banners.

Another step the defenders of the old status quo have taken is in the field of foreign policy. President Hernández is initiating a rapprochement with left-leaning governments. His first foreign policy act was to attend the Community of Latin American and Caribbean States (CELAC) Summit in Havana. CELAC, of which Honduras is a member, is made up of 33 independent States of the region and is conceived as an alternative integration mechanism to the Organization of American States, which is so dominated by the United States. A few weeks later Hernández revived diplomatic relations with the government of Ecuador and has taken steps to remain in Venezuela’s Petrocaribe initiative. There’s even talk of Honduras re-joining ALBA, if circumstances permit, which is ironic given that membership in it was not only interrupted by the coup that ousted Zelaya but used as an excuse for it.

The case of the ombudsman

The authoritarian political and economic model headed up by President Hernández has a long-term projection, with talk of consolidating it over the next 50 years. Achieving this requires an opposition that’s under control and incorporated into the model. The election of the ombudsperson in March was an example of some tactical maneuvering in that direction.

Obviously the goal was to assure that the new head of the constitutionally autonomous National Human Rights Commission (CONADEH) would be under the direct control of the executive branch. But they didn’t expect the barrage of diverse human rights organizations that became an authentic opposition in place of LIBRE’s weakened opposition in the National Congress. Not only challenging the intention of imposing the candidate for this post, these organizations proposed names and selection procedures. Twenty-one candidates turned up at the National Congress.

A legislative commission consisting of representatives from all parties including LIBRE was named to select candidates. Following hearings, the commission narrowed the choice down to seven for submission to the plenary. But in a lightning session on March 25, a National Party representative moved to elect Héctor Roberto Herrera, a candidate from his party’s crème de la crème who has the profile this authoritarian democracy needs; his election was pushed through with the votes of the National, Liberal and Anti-Corruption parties. At his swearing in to this post for the next six years, the LIBRE legislators shouted “Dictatorship! Dictatorship!” But nothing more…

The legislative siege

In Honduras’ bipartite system the the earth starts to move if any opposition escapes from machinery controlled by the party that didn’t win the presidency and istead identifies with an authentic Left. In the few cases in which such an opposition has threatened the breakdown of the traditional opposition’s machinery, it has always met with repression, physical extermination, ideological disqualification and an information barrier.

This year such an opposition has acquired an official citizenship card and sits with equal rights in seats intended only for an opposition that defends the bipartite democracy. LIBRE is a danger, not only for being opposition but also for defeating the traditional parties. This requires that the Right redouble its efforts to both isolate and discredit LIBRE and bolster the Liberal Party.

That means first of all obstructing LIBRE’s opposition in Congress, obliging it to move its pressure outside ordinary parliamentary rules. Thus, in the final sessions of the previous legislature, the outgoing rightwing legislators reformed the Constitution so that major issues for the State and even constitutional changes previously requiring a qualified majority can now be passed with no more than a simple majority. That means that the 52 National votes plus the 26 Liberal ones will suffice for any decision the bipartite system wants taken in Congress.

This ploy was decided in negotiations between the National and Liberal leaders upon hearing the electoral results, to prevent the 36-member LIBRE bench from blocking or otherwise influencing decisions taken by Congress. Even in the remote event that they join the 13-member Anti-Corruption Party bench, their combined votes still wouldn’t be enough to break the legislative barrier jointly erected by the traditional party representatives.

But blocking any move by the thus-far independent opposition isn’t the only goal. The negotiations between the shaken political elites of the far Right have deep-rooted and far-reaching objectives that will be expressed in specific votes.

Raise the President’s profile

The agreement among the corporate media owners is to raise the profile of President Hernández and keep it raised. This strategy was kicked off by fanning the flames of the conflict with El Salvador induced by a dispute over Conejo Island in the Gulf of Fonseca.

They want to ensure that the President’s profile stays in the headlines and penetrates grassroots consciousness of him as a leader for the long term, not just four years. Congress’ president already sent out a first feeler by stating that people shouldn’t be afraid of the word reelection because Congress always has recourse to legal devices such as plebiscites and referenda should the need arise, but meanwhile we have a President with such solid leadership that it’s worth extending his mandate for more than the established single term.

A priority of the far Right’s strategy is eliminating the constitutional “articles set in stone” that prevent reelection. In the event of securing reelection, Juan Orlando Hernández would have the first option. The door is already being pried open for a Constituent Assembly or at least striking down these ironclad constitutional changes to allow reelection. Whether or not this Constituent Assembly is formed is now in the hands of the far Right.

At the same time they’re trying to turn the Liberal Party back into a force capable of winning the elections in November 2017. This option is based on the possible attrition of President Juan Orlando Hernández as well as the entire National Party due to their hardline policies on economic issues and their repressive and militaristic response to social demands, which could possibly lead to LIBRE coming out of those elections the victor. That unacceptable scenario makes regaining control of the badly split and weakened Liberal Party an imperative for the leaders of both traditional parties.

The gurus of the bipartite system don’t tolerate factors and actors that escape the mold of their political and economic model. With an oligarchic and kleptocratic identity, they’ve given clear signs of unwillingness to cede even a millimeter. And the term kleptocratic isn’t a gratuitous insult; they’ve earned their vocation as thieves over many decades of squandering state assets and diverting public funds into private accounts. A debate in search of an alternative model to the bipartite system based on a minimum consensus that might respond to the country’s chronic instability continues to be an extremely remote possibility.

What about the Left?

Pulling together the opposition needed if it’s to continue governing is a major headache for the elites of the bipartite system and they are investing energy and resources in that quest. Shouldn’t grassroots and leftwing sectors be devoting their efforts to consolidating a political opposition that will respond to the challenges they’re facing?

In the last four years the Reflection, Investigation and Communication Team (ERIC), created as a social work of the Jesuits in the city of El Progreso, Honduras, in 1980, has conducted four public opinion polls to find out what society thinks about the country’s situation and the behavior of the different social, political and religious actors. All four surveys show that the population distrusts the political proposals of all parties, but particularly the two traditional ones. Over 80% of those polled perceive politicians, including party leaders and legislators, as deceitful and believe all judges, public prosecutors, police and executive branch officials lie. Nonetheless, asked who they think is most responsible for trying to find solutions to the precarious situation they’re living in, people either don’t mention actors associated with the grassroots movement, the National Popular Resistance Front and left leaders in general, or include them way down the list.

The Honduran Left is significantly distanced from the population’s daily reality. It’s true that the Left, represented by LIBRE, pulled almost a million votes in last year’s elections, but they aren’t hard votes or votes of affinity. They’re largely a no-confidence vote against the traditional parties and a vote of desperation in the face of a crisis with no seeming solution. In other words, they are cast to punish the bipartite system more than ideological or militant votes for the Left. According to the surveys of the last four years, people feel no more distrusting of the traditional political parties than distant from grassroots and leftwing leaders.

To escape from this bubble

The organized Left and grassroots sectors are oblivious to this distance. With resources aimed at bringing about transformations that will help the people most hurt by neoliberal policies, every organization, every union, perhaps without realizing it, ends up offering recipes for resolving the crisis as if they were the only possible solutions when in fact they’re nothing more than proposals that guarantee the survival of the organizations’ own members.

While they all strive to comply with their particular agenda for struggle, the surveys from these past four years all found that people’s daily lives continue to be shaped by television and by the churches that know how to reach down into their hearts. Political grassroots and civil society leaders often live in a bubble, believing that what they think is what all impoverished people in Honduras think. This bubble offers a lot of security, including economic, and above all “saves” them from discovering their mistake of being politically, ideologically, humanly and even spiritually distant from the daily reality of people living in poor urban neighborhoods and rural villages.

Our population’s level of social and political awareness is so fragile that most people don’t care who’s in government and who’s in the opposition; it doesn’t matter who they are or where they come from. These people have serious food, security and employment problems to deal with every day, and the only thing that matters to them is that somebody solve these problems. The least of their worries is whether those who guarantee them food and security are an authoritarian dictatorial government or populist or leftwing leaders. It’s all the same to them.

We live in a country where the current circumstances, both objective and subjective, provide fertile ground for personalities with dictatorial features, strong men and arbitrary populists to flourish. Most of the Honduran population continues to be grounded in a profoundly conservative mentality. A Left that wants to put itself forward as the people’s opposition but is distant from those very people will continue to live comfortably in its bubble, churning out anti-neoliberal speeches. Breaking out of that bubble and eliminating its distance from what people feel, think, dream and suffer is a prerequisite to the Left achieving the status of an opposition that finally breaks the bipartite system.

Ismael Moreno, sj, is the envío correspondent in Honduras.


Honduran Supreme Court Rejects Claims of ZEDE Unconstitutionality

Constitutional Chamber Unanimously Upholds ZEDEs Compatible with Sovereignty

(The article below fails to mention that the Supreme Court Judges that approved the ZEDE initiative were hand picked by Juan Orlando Hernandez after the judges who found a law similar to the ZEDE unconstitutional were removed from the Supreme Court in a technical coup d’ etat. )

EspañolAccording to a written verdict from May 26, the Constitutional Chamber of the Honduran Supreme Court has rejected an appeal against the establishment of Zones for Employment and Economic Development (ZEDEs). That came after lawyer Marta Adeline Ávila Sarmiento presented the opposition case on February 8 of this year.

Below is a translation from an article written by Marvin Palacios that originally was posted to COFADEH’s defensoresenlinea.com/

Alert of a possible violent eviction at Finca Paso Aguán

The Gregorio Chavez Campesino Movement alerts the national authorities as well as organizations defending human rights and the international community about a possible eviction that they could suffer in the coming days. There are about 300 families living on the Paso Aguán farm, near the Panama community, municipality of Trujillo, in the north of the country.

The announcement was made by Jaime Cabrera coordinator of the Agrarian Platform which brings together men and women leaders of the 18 peasant movements fighting for the right to cultivate the land in the Lower Aguán, department of Colón.

“We are announcing an eviction in the coming days, we only ask the Government to do their part and not allow bloodshed in this community, on this farm,” alerted Cabrera.

The leader said that they sent a number of documents to the government in which they denounce the human rights violations committed in the Panama community since 2010, including the number of murders that have occurred, the disappearance of peasants, rape of women by security guards, and allegations of environmental damage caused by the Dinant Corporation owned by the landowner Miguel Facussé.

“There’s been tremendous violations and we told the government, review the document that we sent to the minister, if the minister does see it because sometimes these documents they carry them and then put it in the dresser, but never deliver them. Review that document Mr. President and sit with us even for just 10 minutes so we can dialogue, we are not criminals and murderers so don’t be afraid of us. If Tegucigalpa calls us, we will go because we want freedom for our community and recovery of our land,” said Cabrera.

Meanwhile Glenda Chavez, daughter of Gregorio Chavez who was murdered by security guards of Corporación Dinant on July 12, 2012 said that if the eviction of some 300 families living on the Paso Aguán farm occurs, “we will not give up, we will continue struggling to regain the land.” Chavez demanded that the authorities intervene to avoid more bloodshed.

Chavez continued, “I told Colonel Joel Martínez (Commander of the Xatruch III Task Force) make no mistake, think through your plans well, because we from the Human Rights Observatory will be in front of the fight, documenting everything you do to our compañeros, and now, this eviction that they say is supposedly coming to this community of Panama, we are on the lookout,” Chavez is also a member of the International Human Rights Observatory of the Aguán.

Government wants to divide the Agrarian Platform

Meanwhile, Jaime Cabrera also reported that the Government of Juan Orlando Hernandez is trying to cause division in the Agrarian Platform in order to hinder the plans of rural communities to obtain a plot of land to support their families.

“Our biggest concerns are that the government is attempting to see to it that the peasant groups are not united, not implementing an Agrarian Platform, because here we had a visit from the minister this May where he said that no one had to support another movement, because now you are on your land, you must be working on your land.

“But no one is giving into the desire of the minister or the government, because we remain united, whatever the case our situation is not that. We are prepared that if the peasant movement needs the support of the Agrarian Platform, we will be there waiting, at the lead of the struggle with each of them, “maintained the peasant leader.

Despite having precautionary protective measures granted by the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR), Jaime Cabrera was subjected to cruel, inhuman and degrading treatment by police and military personnel, when on May 21st of this year, hundreds of families of the Authentic Campesino Reclamation Movement of the Aguán (MARCA) were brutally evicted from the lands of La Trinidad and El Despertar by contingents of the police and military, land which the lawyer Antonio Trejo had managed to legalize for this movement, but that the Supreme Court of Justice (CSJ) reversed last year.

Cabrera was arrested by police and military during the violent eviction. One of the men in green, placed the barrel of a gun in his left ear and threatened to kill him. Also, as he was led into the back of the police pickup and while handcuffed, he was kicked and suffered beatings with sticks.

The brutal eviction produced 15 arrests, including children, the elderly and men (and women), several of whom were seriously injured with fractures as a result of the brutality with which the police and military forces acted in the area.

Lawyer and human rights defender Antonio Trejo, who also had been awarded measures of protection, was killed by gunmen in the capital of the Republic on June 29, 2012. Trejo had achieved it that hundreds of families of MARCA could remain in possession of the land in the cooperatives San Isidro, Trinidad and Despertar.

It’s not only the police and military, integrated into the Xatruch Task Force which operates in this sector, who violate human rights in the Aguán, but also security guards working for Corporación Dinant owned by Miguiel Facussé, they have been identified as perpetrators of brutal crimes and disappearances against peasants.

Judicial officers do not escape the accusations, it was observed that the judge who executed the eviction order which were staged in the Despertar and Trinidad cooperatives (in this case a public prosecutor from Trujillo) stated that the victims of repression did not present visible lesions on their bodies.

A team of human rights defenders of the Committee of the Relatives of the Detained and Disappeared in Honduras (COFADEH) who visited the area recently, collected testimonies from farmers who were brutally beaten by the Xatruch military operation.

A soldier placed a tear gas bomb inside his shirt of one of the victims burning his skin, another, a minor, was kicked and beaten with clubs until he fainted. Men and women have reported this type of cruel, inhuman and degrading treatment after being captured by the police. This happened in the eviction last May 21.

The Gregorio Chavez Campesino Movement demands an end to the repression, thr violence, the violent evictions and persecution of their leaders. They request the state to release of the Paso Aguán farm that is close to the Panama community and say they do not want anything handed to them, they are willing to negotiate and purchase the farm land.

Acusan de sedición a periodista hondureña

Tegucigalpa, Honduras

Un tribunal de justicia de Intibuca, al occidente de Honduras, acusó a la periodista Albertina Paz, corresponsal de Radio Progreso en ese departamento, de sedición por haber divulgado un comunicado de una organización de indígenas lencas.

El Comité por la Libre Expresión, una organización de intelectuales y periodistas, denunció este día que Paz está citada por el juzgado de Letras de la ciudad de Intibuca para el martes 24 para que responda por los delitos de sedición contra la seguridad del Estado.

En Intibuca los lencas mantienen una abierta confrontación con el goberante partido Nacional, porque lo acusan de imponer a un alcalde en la comunidad de San Francisco de Opalaca, donde en las elecciones generales de noviembre pasado ganó un indígena.

Lo único que hizo la periodista fue divulgar la posición de los lencas a través de Radio Progreso, una emisora de la Compañía de Jesús, que tiene su sede principal en la ciudad de El Progreso, departamento de Yoro, al norte del país.

¿Un crimen perfecto?

http://www.envio.org.ni/articulo/4859

El 11 de abril Carlos Mejía Orellana, gerente de mercadeo y ventas de la Radio Progreso de Honduras, fue asesinado. El crimen permanece impune. ¿Cuál fue el móvil? ¿Quiénes fueron los asesinos materiales? ¿Y los intelectuales? Parece un crimen perfecto. Porque el probable móvil político está envuelto en la coartada de la condición homosexual de Carlos. Con este texto, la revista Envío, hermana del proyecto de Radio Progreso, se suma a la condena por este crimen.

Equipo Envío

Salió rapidito, despidiéndose. “¡Me voy de vacaciones y no estoy para nadie!” Pero se detuvo antes de cerrar la puerta:
“Pero para la radio, ¡siempre estoy! ¡Nos vemos!”. Horas después, llamaban a la radio, pero para avisar que Carlos Mejía estaba muerto. Era el 11 de abril, ese día que el calendario católico ha bautizado como “viernes de dolores”, al inicio de la semana santa.

“ERA UNA PERSONA CLAVE”

Carlos Mejía Orellana tenía 35 años. Desde hacía 14 años era el gerente de mercadeo y ventas de Radio Progreso, la popular emisora de los jesuitas en la ciudad de El Progreso. “Era una persona clave en este proyecto”, repiten todos en el equipo.

Ya era tarde cuando llegó a su casa. Vivía solo, en una colonia de la ciudad. Al poco de llegar una vecina tocó a su puerta para pedirle el maíz que iba a moler para las tortillas que iba a llevar al paseo al mar que había organizado para el domingo con toda su familia y sus amigos. “Me dijo que me daría el maíz después porque estaba esperando visita y quería platicar tranquilo”, contó ella.

Un par de horas después empezó a sonar estridente la alarma de su carro, parqueado a la puerta de su casa. Los vecinos salieron a ver qué pasaba. El portón de la casa de Carlos estaba abierto, la puerta de la casa también, pero no estaban forzados. ¿Un robo…? Entraron a la casa, con esa mezcla de ansiedad y miedo que se tejen en la atmósfera que respira hoy tanta gente en Honduras, el país más violento del continente y quizás del mundo. Al entrar al cuarto de Carlos lo vieron tendido en el piso, al lado de su cama, con el pecho atravesado por tres puñaladas. Salieron corriendo a avisar a la policía y al equipo de la radio. Quienes lo mataron movieron de lugar el televisor y varias cosas de la casa, dejando señales de que se trataba de un robo como otros tantos. Pero en la casa nada faltaba, nada había sido robado.

UN “CRIMEN PASIONAL”

En la edición del día siguiente, el diario hondureño “La Prensa” informaba de las declaraciones de Roger Murillo, jefe de la Dirección Nacional de Investigación Criminal (DNIC): “Las primeras pesquisas indican que, minutos antes de ser asesinado, salió a comprar dos pollos para él y otras personas que en ese momento lo acompañaban en la casa y al parecer estaban departiendo”. Anunciaba Murillo que como resultado de la labor investigativa, los agentes habían detenido horas después del crimen a un joven que había dicho ser “pareja” de Carlos. Y sacó la conclusión: “Creemos que el crimen puede estar relacionado con problemas pasionales y no por cuestiones políticas, como lo quieren dar a entender los encargados de Radio Progreso”.

Y es que horas antes de estas declaraciones, el equipo de Radio Progreso había convocado una rueda de prensa para informar del suceso y sentar su posición. El director de la emisora, el sacerdote jesuita Ismael Moreno, corresponsal de Envío en Honduras, fue categórico al exigir una “investigación seria, diligente, precisa y exhaustiva, que lleve a sancionar a los responsables materiales y a los responsables intelectuales”. Y añadió: “No aceptamos rumores sin sustento sobre los móviles”.

Para entonces, los rumores ya corrían por la calle y parecían facilitarle a las autoridades dar por cerrado el caso con el veredicto de que se trataba de un crimen “pasional”. “Todos los maricones acaban así”, decía mucha gente, al sólo conocer la noticia, sin más reflexión y sin compasión.

La coartada estaba servida. El cuerpo de Carlos fue encontrado semidesnudo. El escenario repetía el modus operandi de muchos asesinatos relacionados con personas homosexuales a las que se les quita la vida. Naturalizando el móvil, se les quita también dignidad, restándole importancia y atención al crimen.

“ES UNA MUERTE BUSCADA”

Carlos era gay. “Lo había hablado con él hacía años y él no temió reconocerlo, reconocerse a sí mismo con esa orientación y no ocultarlo ni a su familia ni a sus compañeros, era una persona libre”, nos cuenta Ismael Moreno, el padre Melo.

En algunas horas, el joven detenido fue dejado libre. No había una sola prueba que lo incriminara. El caso no estaba cerrado, pero insistían en cerrarlo por la vía “pasional”. ¿No podría ser otro el móvil, aun contando con el escenario “pasional”, tan bien preparado por los ejecutores materiales?

“Lo entendemos como un golpe frontal al trabajo de la radio, a nuestro trabajo y a nuestra institución”, dijeron el padre Melo y sus compañeros de la radio desde el primer momento. “Esto nos deja más vulnerables y en mayor indefensión”.

Ante los micrófonos de la emisora otras voces comenzaron a abrirle camino a otro probable móvil. Una de esas voces fue la de Silvia Heredia, del programa “Paso a paso” para la prevención de la violencia: “No, ésta no es una muerte más, es una muerte buscada. Todos los asesinatos son injustos, pero éste ha sido para tocar al ERIC y a Radio Progreso”.

¿POR QUÉ TOCARLOS?

Para evangelizar el Valle de Sula, el área de mayor desarrollo económico de Honduras, la que más población migrante atrae de otras regiones del país, nació hace más de 50 años Radio Progreso.

La radio comenzó a emitir en Santa Rita, un pequeño municipio cercano a El Progreso, sin ser propiedad de los jesuitas. En 1970, en los años marcados por la opción por los pobres proclamada por los obispos en Medellín, en la etapa en que Paulo Freire proponía la concientización por la educación popular, en el tiempo de las comunidades de base, los jesuitas adquirieron la frecuencia AM de aquella radio y enseguida consiguieron equipo para transmitir también en onda corta.

Cuando el huracán Fifí causó tragedias en la zona en 1974, Radio Progreso dio a conocer al mundo la noticia. Otras tragedias, las provocadas por los golpes de Estado que caracterizaron aquella década, también pasaron por los micrófonos de la Progreso. Fueron también las ondas de Radio Progreso las que informaron de la masacre de Los Horcones(junio de 1975), en la que terratenientes y militares tramaron y ejecutaron la muerte de quince personas, entre ellas dos sacerdotes, y para borrar las huellas del crimen los lanzaron a un pozo de malacate, donde dinamitaron sus cuerpos.

En 1976 la emisora se transformó definitivamente en una radio popular al servicio de las luchas del pueblo y de las causas justas, que en Honduras eran tantas. No hubo huelga, demanda, reclamo, manifestación, movilización y organización que los micrófonos de la Progreso no acompañaran. Eso la convirtió, una y otra vez, en objetivo de los poderosos políticos y de los poderosos económicos. Advertencias, amenazas, cierres, negociaciones para reabrirla, años y años siempre en la mira. Hasta hoy.

En 1980, tras uno de los cierres de la emisora y estando Honduras bajo una dictadura militar represiva, los jesuitas crearon el ERIC (Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación), para complementar la labor de la radio. Sería un espacio para reflexionar sobre la realidad, para “ver, juzgar y actuar”.

Con los años, las investigaciones políticas, sociales, económicas y culturales del ERIC, y desde el año 2010 los sondeos de opinión pública, se fueron convirtiendo en referentes de credibilidad en todo el país. Hasta hoy.

GOLPE DE ESTADO:
MÁS RIESGOS Y MÁS INFLUENCIA

En junio de 2009, cuando el golpe de Estado contra Manuel Zelaya, la Radio Progreso y el ERIC se graduaron nuevamente con honores en la defensa de los derechos humanos y en las denuncias de la represión desatada contra la gente que se movilizó en resistencia al golpe y reclamando derechos postergados.

A partir de esa fecha y de esa crisis nacional la emisora comenzó a ser un referente para autoridades y organismos internacionales de derechos humanos. Prueba de ello son los dos premios internacionales que recibió la radio, el Premio de la Asociación por los Derechos Humanos de España (APDHE),entregado a Radio Globo, a Cholusat Sur y a Radio Progreso por su defensa de los derechos humanos en el marco del golpe de Estado, y el Premio Peter Mackler 2011 de Reporteros Sin Fronteras y Global Media Forum, entregado a la coordinadora del área de comunicaciones de Radio Progreso por el ejercicio del periodismo en países en los que hay violaciones permanentes a la libertad de expresión.

Con el golpe aumentaron los riesgos. Las instalaciones de la radio fueron allanadas durante el golpe y algunos de sus periodistas y su director fueron objeto de graves amenazas y actos de hostigamiento. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la OEA otorgó a unas quince personas del equipo medidas cautelares para proteger sus vidas.

En mayo de 2011 se las otorgó a Carlos Mejía, quien también recibía amenazas. El Estado hondureño, responsable de cumplir esas medidas, nunca las tomó en serio. “Nunca tuvo voluntad política de cumplirlas, a pesar de haber sido consensuadas con el gobierno en infinidad de ocasiones”, explicaron miembros del equipo de la radio en la rueda de prensa, fresca aún la sangre de Carlos.

EN UN PAÍS VIOLENTO

Honduras es considerado el país más violento del mundo. De acuerdo con el Observatorio de la Violencia de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras, en 2013 se cometieron 109 masacres y 6,757 homicidios, lo que representó un promedio mensual de 563 homicidios y un promedio diario de 19.

Un informe dado a conocer por Casa Alianza reveló que entre febrero de 1998 y marzo de 2014 fueron asesinados 9 mil 291 niños, niñas y jóvenes menores de 23 años. Durante el gobierno saliente, el de Porfirio Lobo (2010-2013), el promedio fue de 81 muertes de jóvenes mensuales. En el primer trimestre del año 2014 Casa Alianza contabilizaba ya 270 muertes de jóvenes menores de 23 años en hechos de “extrema violencia”.

Ni la depuración de los cuerpos de seguridad de hace años, ni la más reciente militarización de la sociedad con las sucesivas campañas de “mano dura”, han dado resultados, entre otras razones porque dar respuestas auténticas a las profundas desigualdades económicas, sociales y políticas quedan siempre al margen de estas iniciativas.

Una de ellas, desde junio de 2011, es la Ley de Seguridad Poblacional, que establece el cobro de impuestos a depósitos de cierta cantidad en el sistema bancario, a los restaurantes de comidas rápidas, a la telefonía celular, a los casinos y tragamonedas. Los recursos recaudados se deben invertir en seguridad pública. Se calcula que desde la creación de este impuesto se han recaudado más de 1,500 millones de lempiras, pero unos mil millones ya han sido invertidos de forma discrecional, sin saberse en qué. Lo que sí se sabe es que la policía de investigación trabaja en condiciones precarias, sin vehículos y agentes suficientes y sin herramientas básicas para desarrollar investigaciones serias, diligentes, precisas y exhaustivas, como las que reclamó el equipo de Radio Progreso tras el asesinato de Carlos Mejía.

“ERA UN EMPRENDEDOR NATO”

Quisimos hablar con quien recuerda y llora a Carlos como su mejor amigo para que nos contara cómo era: “Amaba a los perros. Y amaba a la gente. Era un tipo muy generoso. Le admiré que iba mediodía de cada domingo a dar clases al Instituto Hondureño de Educación Radiofónica. Quería que ese montón de chavos trabajadores y con deseos de superación tuviera al menos algo de buena educación. Y por eso, no descansaba el único día que le quedaba libre. Le gustaba dar clases. Tenía una licenciatura en Pedagogía. Era incisivo, profundo cuando analizaba la realidad hondureña. Le dolía la corrupción, la injusticia, el descaro de los políticos y de los líderes religiosos y le desesperaba la pasividad del pueblo”.

Así lo describe: “Era audaz, lanzado, siempre queriendo innovar, probar cosas nuevas, un emprendedor nato. Tenía una Maestría en Dirección Comercial y Mercadotecnia, pero sus capacidades se formaron porque desde niño tuvo que ingeniárselas para ayudar a su familia. Un día me contó su primera prueba. Cuando tenía seis años su mamá, doña Salvadora, lo mandó a la plaza del pueblo a vender los tamales que ella hacía. Se sintió tremendamente responsable con su carga de tamales. Pasó que cuando los había vendido casi todos, cuando se le acercó un viejito diciéndole: “Dejame probar uno y te traigo el pago en un ratito”. Carlos le creyó, le dio el tamal y se quedó mucho rato esperando el pisto que nunca llegó… Regresó a su casa llorando, temía la penqueada que le darían por no traer el dinero completo. Qué va, su mama lo felicitó por el éxito de la venta y también porque aquel pobre viejito pudo probar uno de sus tamales. Y él dejó de llorar”.

LA RÁPIDA EXPANSIÓN
DE LA RADIO

El asesinato de Carlos Mejía priva a Radio Progreso de la persona que con extraordinaria habilidad y dedicación, garantizaba a la emisora el 60% de sus ingresos. Y lo arranca de esta tarea en momentos en que la radio, una herramienta de movilización social, conocida y reconocida en todo el país, vivía momentos de expansión, proceso en el que participaba activamente Carlos.

A partir de 2005, Radio Progreso amplió su cobertura al occidente y al norte del país. A partir de 2009, en la etapa abierta por el golpe de Estado, la propuesta de comunicación de la emisora se amplió significativamente, fortaleciendo alianzas con sectores sociales: mujeres, indígenas, pobladores, ambientalistas, organizaciones de derechos humanos y organismos anticorrupción. Las alianzas se concretaron en un incremento de los espacios radiales conducidos por esas organizaciones, en campañas de sensibilización llevadas a cabo en coordinación con varias de ellas y en una mayor demanda de formación y apoyo que le solicitaban movimientos organizados de todo el país.

Radio Progreso crecía “en sabiduría y gracia”. Su influencia era cada vez más patente. En 2012 amplió su cobertura en el departamento de Colón y en la ciudad de La Ceiba, tercera ciudad del país, después de Tegucigalpa y San Pedro Sula, cubriendo así prácticamente todo el corredor norte de Honduras.

A finales de 2013 el gobierno saliente de Porfirio Lobo le concedió una frecuencia en la capital. Esto estaba representando nuevos desafíos, que estaba asumiendo ya el equipo: ampliar el contenido de los espacios noticiosos y las estrategias de participación, tomando aún más en serio el modelo de la radio en la calle y el periodismo de intermediación.

Cuando Carlos Mejía fue asesinado la emisora iba a ampliar su cobertura en el Bajo Aguán, zona del país donde se identifica de manera más clara la acumulación de capital en pocas familias, una zona extremadamente violenta, en la que, en términos del grado de violencia contra la población campesina, se desarrolla el conflicto agrario más grave de los últimos quince años, no sólo en Honduras sino en toda Centroamérica. Durante el gobierno de Porfirio Lobo fueron asesinados 105 líderes campesinos, muchos de ellos en esta zona.

UN CRIMEN PERFECTO

En este contexto, no es prejuicioso ni apresurado pensar que el asesinato de Carlos Mejía haya tenido como móvil enviar al equipo un mensaje de sangre con la intención de frenar la expansión y la influencia de la radio.

Bien elegido el momento del mensaje. Bien elegida la víctima, porque de ella dependían muchos recursos financieros. Bien elegido Carlos, porque su homosexualidad facilitaba a quienes decidieron eliminarlo el escenario para la más sencilla de las coartadas: la “pasional”. Un crimen perfecto.

EN UN PAÍS HOMOFÓBICO

En un muro de Tegucigalpa alguien escribió un día un grafiti provocador: “Ser homosexual es cosa de hombres”. Muy pronto lo borraron, aunque le sobraba razón al que lo pensó y lo expuso. Porque soportar la discriminación de la homofobia es una tarea que requiere de mucho valor, el valor que la cultura asigna a los hombres. Carlos tuvo ese valor.

La homofobia sigue siendo uno de los prejuicios más incrustados en la mentalidad de la gente. Y como sucede en todas las sociedades tradicionales, conservadoras, empobrecidas por las desigualdades y por la baja calidad de la educación, Honduras tiene una sociedad homofóbica, en la que son muchos los que han confundido los conceptos: llaman “pecado” a la homosexualidad, cuando el pecado es la homofobia, por lo que encierra de discriminación, de rechazo y de odio, de traición al Dios del que habló Jesús de Nazaret.

El alto nivel de homofobia que existe en la sociedad hondureña adquirió relieve internacional en octubre de 2011, con las posiciones expresadas por la Confraternidad Evangélica de Honduras, que pidió a las autoridades suspender un concierto que Ricky Martin iba a tener en Tegucigalpa a beneficio de una fundación de ayuda a la infancia. Martin había confesado su orientación homosexual un año antes. En carta al Ministro del Interior, los religiosos expresaban su preocupación por “el mensaje y ejemplo” que transmitiría el cantante, en momentos en que se requiere “levantar y cultivar los más altos valores cívicos y morales tendientes a consolidar y a no debilitar la esencia de la nacionalidad hondureña, que es la familia”. A pesar de todo, el concierto se celebró.

“CRÍMENES DE ODIO”

Unos meses después del “escándalo” por este concierto, en junio de 2012, ochenta congresistas estadounidenses escribían a la entonces Secretaria de Estado Hillary Clinton pidiéndole que exigiera al gobierno de Honduras -a cuenta de la ayuda que recibía de Estados Unidos- medidas contra la homofobia que sufren las personas homosexuales en Honduras.

En su carta, los congresistas demócratas denunciaban “crímenes de odio”: unos 70 hombres y mujeres pertenecientes a la comunidad LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transexuales) habían sido asesinados en Honduras desde junio de 2009, fecha del golpe de Estado, hasta la fecha en que escribían a Clinton. Señalaban también que la mayoría de estos asesinatos habían quedado “en la más absoluta impunidad”.

EN UN PAÍS DE IMPUNIDAD

Este país violento y homofóbico que es hoy Honduras, es también un país donde reina la impunidad. Según el Fiscal General de la República, el 80% de los asesinatos no se investigan y quedan en la impunidad. Las organizaciones de la sociedad civil consideran que la cifra es mayor y hablan del 90%.

De más de 30 asesinatos de periodistas, solo el 10% presentan alguna investigación. Un ejemplo trágico es el de los asesinatos de mujeres: de los 300 femicidios ocurridos en 2013, sólo se han presentado en 5 casos se han presentado los requerimientos fiscales para resolverlos, según información del Centro de Derechos de Mujeres.

Los asesinatos que cometen el crimen organizado y el narcotráfico quedan en la impunidad. También los asesinatos políticos quedan en la impunidad. ¿Quedará impune el asesinato de Carlos Mejía, recubierto su posible móvil, su dimensión política, tanto por las autoridades como por sectores de la sociedad con la coartada de “lo pasional”?

UNA SOLIDARIDAD
QUE RECLAMA JUSTICIA

A Radio Progreso llegaron en los días siguientes al crimen muchos mensajes y comunicados de solidaridad con la emisora y de repudio por el crimen.

Llegaron de la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la CIDH, de Reporteros sin Fronteras, de periodistas y emisoras radiales de Estados Unidos, Canadá y de todo el continente, de Amnistía Internacional, de congresistas demócratas de Estados Unidos, de religiosos de varios países, de jesuitas de todo el mundo -aunque faltaron voces de los jesuitas más cercanos, tal vez por el temor que inspira “lo pasional”-, de organismos de cooperación internacional de distintos países de Europa…

Todos se dolían por la vida segada de Carlos, todos exigían una investigación y una sanción, todos clamaban porque
el crimen no quedara en la impunidad.

“LO QUE USTED NOS ENSEÑÓ, QUERIDO CARLOS”

El equipo de Radio Progreso sigue esperando la verdad y la justicia. Y mientras espera, recuerda al “compañero del alma tan temprano” que se les fue.

Del mensaje con que lo despidieron el día de su entierro son estas conmovedoras palabras: “Usted, querido Carlos Mejía, se nos fue sin siquiera pedir permiso…Usted se nos fue cuando más urgía su presencia entre nosotros, ya no sólo para sacarnos de apuros en cada quincena con su afanosa búsqueda de recursos bienhabidos, sino porque su presencia siempre inspiró ternura, servicialidad y compañerismo… Usted bien sabe que su ausencia no tiene un fácil reemplazo. Catorce años de su vida compartidos con nosotros, no se cierran como una puerta de un porrazo…”

“De usted, querido Carlos, quizás no aprendimos cómo dirigir una sesión de trabajo, porque cuánto le huía usted
a las reuniones y siempre las consideró una pérdida de tiempo. Tampoco aprendimos de usted a hacer un análisis político ni técnicas para diseñar un plan estratégico. Pero usted bien sabe que ninguna cosa de ésas pudieron hacerse ni en la Radio ni en el ERIC sin su silenciosa pero efectiva actividad de mercadeo. Usted nos enseñó con su práctica cotidiana aquello que escuchamos de los analistas: que incluso la más sublime de todas las actividades requiere de lo económico como base para subsistir”.

“Hay algo más que usted nos enseñó con su ejemplo silencioso. Y es que mientras unos escribíamos reflexiones
y otros presentábamos noticias y otros nos quemábamos la materia gris sacando adelante un texto, usted compraba una provisión cada quincena para una anciana mujer abandonada. Y eso nunca quiso que saliera a luz, porque nunca quiso sacar pecho con sus obras de solidaridad. Fue el testimonio de esa anciana quien sacó a luz una de sus múltiples virtudes cuando ya las puñaladas de sus asesinos lo habían arrancado de nuestra vida”.

“USTED, QUERIDO CARLOS
SE FUE DE VACACIONES”

“Lo último que usted nos dijo antes de abrir la puerta para irse en aquel viernes once de abril, nos da la pista para seguirlo teniendo entre nosotros. Al decirnos adiós nos dijo que se iba de vacaciones y que sólo respondería si la llamada era por alguna publicidad para la Radio. Entonces, digamos que usted se fue de vacaciones y mientras descansa, ojalá recostado en una hamaca, le haremos llamadas para consultarle sobre lo que hacemos y usted no vacilará en responder a nuestras llamadas, porque así nos lo dijo al despedirse.

Desde ya, querido Carlos, espere la llamada que le haremos para pedirle el consejo de cómo montar una pauta radial para informarle a todo nuestro pueblo que de las puñaladas con que lo mataron están brotando flores que llenan de energía nuestra incansable lucha contra la impunidad”.

The Case of Tumbador Figures in the Long List of Impunities in the Aguán

In an extremely violent region where defenders of human rights risk their lives to defend the rights of farmers, impunity is gaining ground with each passing day.

This is the zone of the Aguán located in the department of Colón in the north of Honduras. On November 15, 2010, security guards working for the landowner Miguel Facussé killed 5 villagers on the palm plantation known as Tumbador.

A ruling by the court issued a provisional dismissal for the alleged perpetrators, thereby increasing the lack of confidence in the application of justice and perpetrating the impunity of the perpetrators in the Bajo Aguán.

A team of procurators of human rights of the Committee of the Relatives of the Detained and Disappeared in Honduras (COFADEH) who visited the area, found that the Prosecution did not appeal the Tribunal’s decision to give freedom to those who shot and killed 5 peasant farmers.

The consequences of these events have resulted in precarious situations for the families of the victims when widows lost their source of income provided by domestic partners and thus now face great difficulty feeding their children left without fathers.

One such case is Maria Conception Membreño, wife of Teodoro Acosta. When her life partner was killed, his youngest son was just 10 months old and now after 4 years she still struggles to feed her 5 children.

Membreño told defensoresenlinea.com that those who killed her husband were security guards of the rich landowner Miguel Facussé and that his death occurred together with four other farmers, blindsiding their intentions to reclaim land and their desires to cultivate the land to survive.

“I am one of the poor, that’s why I need for land to cultivate, because I am poor and it is difficult for me, all of this, I am not like I was before when he was here (Teodoro Acosta), I experience everything differently and I don’t have the protection of anyone except God, ” Membreño said with sadness that she lives with her children in a small plot of land in the community of Guadalupe Carney, municipality of Trujillo, department of Colon.

The situation in which María Concepción Membreño lives is not much different from the other four widows who are seeking justice from the State of Honduras, all losing their housemates to violent conditions in the hands of security guards who, according to reports, operate with impunity in the Aguán.

Four years after the tragic events of these farming families, the case is at a standstill, there is no progress, much less hope of achieving justice.

In February 2014, the international organization Human Rights Watch published a report regarding Honduras entitled: “Here There Are No Investigations: Impunity for Homicides and Other Abuses in the Bajo Aguán, Honduras.”

Honduran authorities have not adequately investigated the wave of killings and other abuses allegedly linked to land conflicts in the Bajo Aguán, stated Human Rights Watch.

The report examines 29 killings and two illegal kidnappings that have occurred in the Bajo Aguán since 2009, as well as human rights violations committed by soldiers and police. Human Rights Watch found that prosecutors and police systematically ignored doing timely and thorough methods of investigation that would have allowed clarification of these crimes, and that omission has been recognized in interviews by prosecutors, police and Honduran military.

“Even for a country with alarming levels of violence and impunity, the situation in the Bajo Aguán is particularly serious,” said José Miguel Vivanco, Director for the Americas at Human Rights Watch. “The absence of the most basic measures to bring perpetrators of crimes to justice, has perpetuated a climate of impunity that encouraged further crimes, and increases the lack of confidence in the authorities.”

In none of the 29 killings documented by Human Rights Watch in the Bajo Aguán has a sentence been passed, as emerges from information provided by government officials. Only one case came to trial: The killing of five peasants which occurred in November 2010 (Tumbador).

But in January 2013 the provisional dismissal was ordered until new evidence could be presented, after which the judge does not find enough evidence to go ahead with the case, and since then it has not resumed. This is the case known as Tumbador, occurred in Trujillo, department of Colon.

In 13 of the 29 murders and kidnappings that Human Rights Watch investigated, the evidence pointed to the possible involvement of private security guards. Private guards are subject to national laws regarding the use of force and they are required to respect the rights of citizens.

Investigations of cases in which the victims had indicated that private guards were involved have been marked by repeated errors and omissions, such as situations in which prosecutors did not demand work records that state what guards were working when a crime was committed.

Because of the alleged involvement in crimes related to land conflicts of security guards working for agro-industrial companies in the Bajo Aguán, the Office of the Ombudsman (CAO), the accountability mechanism of the International Finance Corporation (IFC) – has started an investigation regarding the loans granted by the latter to the Dinant Corporation, owned by Miguel Facussé.

The IFC, the World Bank’s lending body to the private sector, has rules about the practices of their clients relative to procurement, use, and supervision of private security guards, particularly in the face of credible allegations of abuse. The Dinant Corporation told Human Rights Watch that it conducts internal investigations of all allegations of abuse involving staff and cooperates fully with the authorities in connection with any criminal charges.

The report of the Ombudsman of the World Bank, which was published in January 2014, identified serious problems in the way the IFC staff had handled the situation, which included underestimates of the risks relating to safety and land conflicts, and that it did not act with due diligence despite the fact that the situation concerning the project and the risks involved had been publicly raised. The report concludes that the project staff of the IFC also did not report the problems that were occurring to experts in these types of environmental and social risks within the IFC. The IFC has publicly acknowledged that there were weaknesses in the implementation of its own standards.

During his administration, from 2010 to 2013, President Porfirio Lobo took certain measures to mitigate land conflicts in the Bajo Aguán through mediation and land purchase. But in general, the strategy of the government to address violence in the region was to increase the presence of security forces and attributed its origin to criminal groups. However, this strategy did nothing to reduce crime or improve accountability, Human Rights Watch said in its report.

The government of President Lobo also didn’t adopt preventive measures to protect people who were at risk because of the conflicts over land in the Bajo Aguán, even in cases where the evidence suggested persuasively that it was likely that violence will occur. On at least two occasions since 2010, people were killed who had previously been formally awarded “precautionary measures” by the Inter-American Commission on Human Rights on account of the activities developed in the Bajo Aguán, and they demanded that the Honduran government provide immediate protection.

These victims were a journalist and a peasant activist. In a third case, a human rights lawyer whom the Honduran government had promised protection was murdered. None of these three victims had protection from the government at the time they were killed, concluded Human Rights Watch.

In other instances of credible threats to communities or individuals, officials have not investigated the facts nor offered effective protective measures. Repeatedly in 2013, the military in the region aggravated the risks by exposing certain activists working in the Bajo Aguán by making defamatory statements against them and questioning the credibility of their work.

El caso Tumbador suma en la larga lista de impunidad en el Aguán

El equipo del Cofadeh visitó a Marta Julia López esposa de Ciriaco Muñóz

Tocoa, Colón.

En un sector tan violento donde los defensores y defensoras de derechos humanos arriesgan las vidas para defender los derechos de los campesinos y campesinas, la impunidad gana terreno cada día que pasa.

Se trata de la zona del Aguán localizada en el departamento de Colón al norte de Honduras. El 15 de noviembre de 2010, guardias de seguridad que trabajaban para el terrateniente Miguel Facussé asesinaron a 5 campesinos en la finca de palma africana conocida como Tumbador.

Un fallo emitido por el tribunal de justicia dictó sobreseimiento provisional para los supuestos victimarios, aumentando con ello la desconfianza en la aplicación de justicia y perpetrando la impunidad de los victimarios en el Bajo Aguán.

Un equipo de procuradoras de derechos humanos del Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH) que visitó la zona, constató que la Fiscalía no presentó ningún recurso de apelación para contrarrestar la decisión del tribunal, proporcionando libertad para quienes dispararon y mataron a 5 campesinos.

Las consecuencias de estos hechos han derivado en situaciones precarias para las familias de las víctimas, cuando las viudas perdieron la fuente de ingresos que proporcionaban sus compañeros de hogar y en el presente afrontan grandes dificultades para alimentar a sus hijos e hijas que quedaron sin padres.

Uno de esos casos es de María Concepción Membreño, esposa de Teodoro  Acosta. Cuando su compañero de hogar fue asesinado, su hijo menor apenas tenía 10 meses de nacido y ahora después de 4 años lucha por la vida para alimentar a sus 5 hijos.

Membreño dijo a defensoresenlinea.com que los que mataron a su marido fueron guardias de seguridad del terrateniente Miguel Facussé y que esa muerte junto a la de otros cuatro campesinos, cegó las intenciones de recuperar tierras y los anhelos de cultivar para sobrevivir.

“Uno de pobre, por eso es que necesita las tierras para cultivar, porque yo soy pobre y para mí es difícil todo esto, yo ya no soy como antes como cuando él estaba (Teodoro Acosta), encuentro todo diferente y no tengo amparo de nadie, solo de Dios”, expresó con tristeza Membreño que vive con sus hijos e hijas en una pequeña parcela de tierra en la comunidad Guadalupe Carney, municipio de Trujillo, en el departamento de Colón.

María Concepción Membreño dando declarciones al periodista Marvin Palacios

La situación que vive María Concepción Membreño no difiere mucho de las otras cuatro viudas que demandan justicia al Estado de Honduras, al perder a sus compañeros de hogar en condiciones violentas y a manos de guardias de seguridad, que de acuerdo a denuncias operan con total impunidad en el Aguán.

A cuatro años de los trágicos eventos para estas familias campesinas, el caso se encuentra en un punto muerto, no hay avances y mucho menos, esperanzas de alcanzar justicia.

En febrero de 2014 la organización internacional Human Rights Watch publicó un informe sobre Honduras titulado: “‘Aquí no hay investigaciones’: Impunidad de homicidios y otros abusos en el Bajo Aguán, Honduras”.

Las autoridades hondureñas no han investigado adecuadamente la ola de homicidios y otros abusos presuntamente vinculados a conflictos por la tierra en la región del Bajo Aguán, señaló Human Rights Watch.

El informe examina 29 homicidios y dos privaciones ilegales de la libertad ocurridos en el Bajo Aguán desde 2009, así como violaciones de derechos humanos cometidas por soldados y policías. Human Rights Watch determinó que fiscales y policías ignoraron sistemáticamente medidas de investigaciones oportunas y exhaustivas que permitieran esclarecer estos delitos, y dicha omisión ha sido reconocida en entrevistas por fiscales, policías y militares hondureños.

“Incluso tratándose de un país con alarmantes niveles de violencia e impunidad, la situación en el Bajo Aguán es particularmente grave”, observó José Miguel Vivanco, Director para las Américas de Human Rights Watch. “La ausencia de las medidas más básicas para llevar a los responsables de crímenes ante la justicia, ha perpetuado un clima de impunidad que estimula nuevos delitos, e incrementa la desconfianza en las autoridades”.

En ninguno de los 29 homicidios documentados por Human Rights Watch en el Bajo Aguán se ha dictado condena, según surge de información proporcionada por funcionarios gubernamentales. Solamente un caso llegó a juicio: El asesinato de cinco campesinos, ocurrido en noviembre de 2010.
Pero en enero de 2013 se dictó el sobreseimiento provisional hasta que se presentaran nuevas evidencias, luego de que la justicia no encontrara elementos suficientes para seguir adelante con la causa, y desde entonces no se ha reanudado. Se trata del caso conocido como Tumbador, ocurrido en Trujillo, departamento de Colón.

En 13 de los 29 homicidios y privación ilegal de la libertad que investigó Human Rights Watch, las evidencias apuntaban a la posible intervención de guardias de seguridad privada. Los guardias privados están sujetos a las leyes nacionales sobre uso de la fuerza y están obligados a respetar los derechos de los ciudadanos.

Las investigaciones de casos en que las víctimas indicaron que había guardias privados involucrados han estado marcadas por reiterados errores y omisiones, como situaciones en que los fiscales no exigieron los registros laborales donde consta qué guardias estaban trabajando cuando se cometió un delito.

Debido a la presunta participación de guardias de seguridad que trabajan para empresas agroindustriales del Bajo Aguán en delitos vinculados a conflictos por tierras, la Oficina del Ombudsman (CAO) —el mecanismo de rendición de cuentas de la Corporación Financiera Internacional (IFC)— ha iniciado una investigación sobre préstamos otorgados por esta última a la Corporación Dinant, propiedad del terrateniente Miguel Facussé.

La IFC, organismo de préstamo al sector privado del Banco Mundial, cuenta con normas sobre las prácticas de sus clientes relativas a contratación, utilización y supervisión de guardias de seguridad privada, en particular ante denuncias creíbles de abusos. La Corporación Dinant indicó a Human Rights Watch que realiza investigaciones internas de todas las denuncias de abusos que afectan a su personal y coopera plenamente con las autoridades en relación con cualquier denuncia penal.

El informe del Ombudsman del Banco Mundial, que se difundió en enero de 2014, identificó graves problemas en el modo en que el personal de la IFC había manejado la situación, que incluyeron subestimar los riesgos relativos a seguridad y conflictos por tierras, y no actuar con la debida diligencia a pesar de que se había planteado públicamente la situación relativa al proyecto y los riesgos que suponía. Según concluye el informe, el personal de proyectos de la IFC tampoco informó a otros especialistas de IFC en este tipo de riesgos ambientales y sociales sobre los problemas que sabían que estaban sucediendo. La IFC ha reconocido públicamente que hubo falencias en la implementación por la IFC de sus propios estándares.

Durante su gobierno, de 2010 a 2013, el presidente Porfirio Lobo adoptó ciertas medidas tendientes a mitigar los conflictos por tierras en el Bajo Aguán a través de mediación y compra de tierras. Pero, en general, la estrategia de su gobierno para abordar la violencia en la región consistió en incrementar la presencia de fuerzas de seguridad y atribuir su origen a grupos delictivos. No obstante, esta estrategia no contribuyó a reducir los delitos ni mejorar la rendición de cuentas, sostuvo Human Rights Watch en su informe-

El gobierno del presidente Lobo tampoco adoptó medidas preventivas para proteger a personas que se encontraban en riesgo a causa de conflictos por tierras en el Bajo Aguán, incluso en casos en que las evidencias sugerían de manera persuasiva que era probable que se produjeran hechos de violencia. En al menos dos ocasiones desde 2010, fueron asesinadas personas que previamente habían sido beneficiadas formalmente con “medidas cautelares” por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en razón de las actividades que desarrollaban en el Bajo Aguán, y que exigían al gobierno hondureño brindarles protección inmediata.

Estas víctimas fueron un periodista y un activista campesino. En un tercer caso, un abogado de derechos humanos a quien el gobierno hondureño había prometido protección fue asesinado. Ninguna de estas tres víctimas contaba con protección del gobierno en el momento en que fueron asesinadas, concluyó Human Rights Watch.

En otras instancias de amenazas creíbles a comunidades o personas, los funcionarios no han investigado los hechos ni han ofrecido medidas de protección efectivas. Reiteradamente en 2013, militares en la región agravaron el riesgo al cual estaban expuestos ciertos activistas que trabajan en el Bajo Aguán, al hacer declaraciones difamatorias y cuestionar la credibilidad de su trabajo.

Incumplimiento de consulta previa en proyectos mineros genera violencia

Jun 13, 2014

Una carta llegó a la comunidad de Nueva Esperanza y otras comunidades del sector Florida en Tela, Atlántida. Procedía de la Honduras Mining Company, pidiendo el derecho de paso de servidumbre para un proyecto minero que pretenden instalar en la aldea Carmen colindante con Nueva Esperanza. La comunidad encendió las alertas de nuevo, hace apenas un año un proyecto minero les había quitado la paz montaña arriba.

El derecho a la consulta previa, libre e informada es muy poco conocido en las comunidades del interior del país. Procesos organizativos en el departamento de Atlántida (uno de los más ricos en minerales y agua) han intentado luchar por el mismo y antes que un proyecto, ya sea hidroeléctrico o minero, se instale, están exigiendo toda la información necesaria para que desde su autodeterminación, el pueblo tome la decisión de dejarlo pasar o detenerlo.

Ese día en que el empresario Gustavo Urrutia, minero conocido en el sector por instalar proyectos mineros sin consultar, la comunidad de Nueva Esperanza montó vigilancia y colocó una pancarta en la entrada de la aldea que decía: el agua y los territorios son de los pueblos.

Doña Evangelina y don Enrique recuerdan que no hace mucho, el proyecto minero de otra empresa llamada La Victoria, les causó muchos problemas. La policía confabulada con el empresario los intimidaba, llegó a disparar en la tranca que ellos habían colocado para evitar el paso de los camiones, y varias personas tuvieron que huir de la comunidad para sobrevivir ante amenazas a muerte. A manos de empleados del empresario de la zona, en Nueva Esperanza se dio la privación de libertad de 5 extranjeros observadores de derechos humanos que apoyaban la lucha contra la minera en ese entonces.

Ayer se llevó a cabo el seminario “Derecho a la consulta previa y la defensa de los territorios” organizado por la Convergencia por los derechos humanos zona noroccidental, en la que especialistas explicaban la normativa nacional e internacional para el desarrollo de un proyecto extractivo y los derechos de las comunidades. Doña Evangelina estuvo allí escuchando atentamente junto a otras mujeres y jóvenes del sector.

El expositor Pedro Landa, miembro de la Coalición de Redes ambientalistas de Honduras explicó la nueva Ley de Minería y en su análisis concluyó que según esta normativa, la consulta ya no tiene que ser tan previa. “si la consulta no se realiza en plazo (60 días), la solicitud está aprobada directamente. Y si el resultado de la consulta es negativo, se puede volver a realizar dentro de 3 años.  ¿Pero por qué no se aplica lo mismo para el caso que se acepte, que cada tres años se pueda volver a  realizar?”, dijo Landa. Todo esto contradiciendo tratados internacionales como la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas y el Convenio 169 de la OIT.

“Existen mecanismos de protección internacional ante los organismos de Naciones Unidas que exigen  la consulta y  consentimiento libre, previo e  informado de los pueblos cuando se ven afectados, y hacen énfasis en los proyectos de explotación de bienes naturales. Esta exigencia va incluso  cuando se llevan a cabo medidas legislativas (nuevas leyes), incluso del rango constitucional”, explicó la abogada Ivania Galeano de la Convergencia por los derechos humanos.

Falta de consulta previa provoca violencia

San Juan Pueblo del municipio de La Masica, Atlántida es una comunidad muy conocida a nivel nacional, especialmente por la crisis de temblores que sufrió el año pasado. Por esta comunidad pasa una falla geológica que atraviesa la cordillera Nombre de Dios donde además hay múltiples áreas protegidas por ser productoras de agua. Aun así las comunidades han sido alertadas por solicitudes de concesión para explotación minera e hidroeléctrica.

El padre Marco Ayala, párroco de San Juan Pueblo, Atlántida, también participó en el seminario “Derecho a la consulta previa y la defensa de los territorios” y concluyó que es necesario que estos talleres lleguen a las bases, a los líderes comunitarios.

Ayala escuchó atentamente a Landa quien explicaba que la nueva Ley de Minería en la que los minerales son catalogados como bienes mercantiles y no naturales presenta muchas trampas para beneficiar la explotación minera. Por ejemplo, explicó Landa, el artículo 48 dice que en ningún caso se otorgarán  permisos mineros en  las áreas protegidas declaradas e inscritas  pero de las 117 áreas protegidas declaradas, solo el 8% están inscritas.  Lo mismo con las zonas productoras de agua, tienen que estar inscritas, y el ICF les cobra a las comunidades por hacerlo (aunque debería ser gratis).

La Masica es un municipio rico en fuentes de agua, vida silvestre y tierra productiva.

El sacerdote cuenta que en San Juan Pueblo, la falta de consulta previa ha generado tal violencia que por el conflicto minero ya hay 8 personas asesinadas. La comunidad de Betania, montaña arriba ha sido codiciada por dos empresas mineras que han puesto en confrontación a la comunidad y alrededor de 30 familias han sido desplazadas por el conflicto. Los proyectos aún no se desarrollan.

“Las normas sobre la consulta previa son violadas en estos proyectos, se meten a la brava y cuando supuestamente socializan el proyecto continúan haciendo las mismas cosas que antes invitando solo a los que están de acuerdo dándoles regalitos y eso es contrario a las leyes. El proyecto actual es de extracción de piedra de hierro, primero un señor apellido Rojas se introdujo a la montaña, sin tener el consentimiento de la municipalidad ni del pueblo pero tenía documentos de la Serna (Secretaría de Recursos Naturales). Se introdujo a la brava, cercó el camino, y generó violencia”.

En su participación en el seminario, Landa explicaba que a partir de la nueva Ley de Minería se han dado 19 conflictos mineros de esta envergadura. Y que la llamada “narco minería” está agarrando fuerza, junto con el sicariato y crímenes de terror, para paralizar a la comunidad.  Al plantearle la situación al gobierno de Porfirio Lobo Sosa, Landa dijo que la respuesta fue que era algo normal en los proyectos mineros.

La ley establece que una persona podrá tener 10 concesiones. Estos mineros de San Juan Pueblo ya son conocidos por solicitar varias concesiones en el sector. Landa explicó que el 45% de las solicitantes de concesiones son hondureños, luego buscan los socios en el extranjero. Los empresarios  extranjeros son los dueños, pero piden a un hondureño que solicite la concesión a cambio de regalías: velo corporativo para evadir las  responsabilidades jurídicas.

Y es que en la práctica, el Estado parece favorecer a los concesionarios por encima de los derechos de las comunidades.

“Como iglesia nosotros nos sentimos involucrados, hemos convocado a caminatas por la paz rechazando este tipo de violencia y responsabilizando a los entes involucrados en el conflicto. Eso nos ha traído amenazas. Yo no tengo miedo porque no hago nada malo lo que hago es defender y  darle la información necesaria a la gente.”

Comunidades indígenas también han sido afectadas por la falta de consulta previa y los conflictos que se generan a raíz de esto. Un ejemplo es el caso de Locomapa, Yoro en el que indígenas Tolupanes han sido asesinados y amenazados por su defensa del territorio ante proyectos mineros que se quieren establecer en sus montañas.

La justicia aún no ha llegado luego del asesinato de tres Tolupanes indígenas que eran defensores de bienes naturales; María Enriqueta Matute de 60 años, Armando Fúnez Medina y Ricardo Soto Fúnez en San Francisco Locomapa, Yoro. Los responsables materiales e intelectuales no han sido capturados.

El crimen ocurrió el 25 de agosto del 2013 a las 5:30 de la tarde, cuando los tres indígenas pertenecientes a la tribu San Francisco, fueron asesinados con armas de fuego, cuando estos realizaban acciones en defensa de su territorio ante la explotación ilegal de los recursos naturales en la zona.

A pesar que se ha reconocido por medio de testigos los responsables de este crimen, la policía no ha dado el seguimiento correspondiente a la investigación de estas muertes, los testigos indican a Selvin Fúnez y Carlos Matute como los responsables, ellos supuestamente estaban al servicio del Consejo Indígena y de empresarios mineros que explotan antimonio en los territorios de estas tribus y debido a la oposición que realizaban estas tres personas, los victimarios les quitaron la vida.

Después de estos hechos, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, CIDH, ordenó medidas para proteger a 38 personas de la comunidad, sin embargo el Estado no responde y la comunidad plantea la posibilidad de recurrir nuevamente ante estas instancias para exigir justicia para los indígenas Tolupanes.

Desde los años 90 hasta la actualidad se han contabilizado 43 asesinatos en la comunidad de los Tolupanes, según un recuento realizado por Juan Mejía del Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia (MADJ).

Municipios libres de explotación minera

El padre Ayala es de la idea de que al tener toda la información de las contrapartes, las decisiones que el pueblo tome serán en beneficio de todos y todas. Con experiencias cercanas como la de Balfate en Colón, o la de El Negrito en el departamento de Yoro, que han sido declarados municipios libres de explotación minera. La Masica quiere seguir un camino y al hablar con el alcalde actual, la comunidad corroboró que hay apertura para que el pueblo decida.

“El alcalde actual del municipio de La Masica nos ha dicho que está disponible a apoyar la lucha y si las comunidades quieren declarar el municipio libre de minería lo va a hacer. Para eso hay que darle una información amplia a la gente, en las dos partes, en los desastres que ocasiona la explotación minera y los beneficios que podría generar también”, dijo Ayala.

Sin embargo, Landa explicó que las leyes de Honduras no están hechas para este tipo de iniciativas. “No pueden establecerse zonas del territorio que quedan excluidas de la minería, sin cumplir con el procedimiento legal  correspondiente, dice la ley ¿Pero  cuál es el procedimiento correspondiente? No se sabe.  ¿Y cómo quedan las declaratorias de municipios libre de minería?  La ley se lo pasa por encima. Los abogados de las empresas mineras se agarran de este artículo para todo”.

Si las leyes nacionales no contemplan la consulta previa, las organizaciones exigen que se cumplan las leyes y tratados internacionales y han llevado el tema de consulta previa a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. También pretenden presentarlo  dentro del Examen Periódico Universal y aprovechar los mandatos de Naciones Unidas.  Han solicitado al Consejo de derechos humanos de la ONU  que brinde una opinión sobre el no cumplimiento de los Convenios a  partir de esta ley de minería, esto puede tener impacto.

“Es importante hacer todas las acciones legales para demostrar que el  sistema interno no funciona”, concluyó Landa.