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Aquilina Guerra is released on Feb. 26 after she was charged, fraudulently say supporters, with “storing weapons of war.” Photo by Louis Bockner.

In the months since the widely criticized elections in November, threats and harassment against social and political activists have ramped up in Honduras, according to the U.N. High Commission on Human Rights.

The report, “Human Rights Violations in the Context of the 2017 Honduran Elections,” published on March 12, outlines how the parameters of the state of emergency ordered by President Juan Orlando Hernández in the days following the elections were too broad and imprecise, “leading to massive and indiscriminate arrests, resulting in limiting the right to peaceful assembly and association.”

The report documents cases of extrajudicial murders committed by police, illegal house raids and threats and harassment against journalists and social and political activists since the end of November 2017 within “the context of a political, economic and social crisis inherited since the 2009 military coup.”

The U.N. report confirms what social movement organizers and civil society groups on the ground have been saying for weeks. On Feb. 26, the Center for Justice and International Law and the Coalition Against Impunity in Honduras, made up of 58 civil society organizations, denounced the Hernández government at a hearing before the Inter-American Commission for Human Rights Public in Bogota. They cited widespread “repression and militarization exercised against the Honduran population during the past months.”

In addition, the organizations charged that “the government has implemented other practices to identify and sanction opposition, resulting in house raids, improper searches and the improper use of criminal law to criminalize social protest.” They offered evidence of acts of repression at close to 200 peaceful protests and over 1,200 instances of illegal detention, torture, extrajudicial murder, internally displaced people, threats and intimidations.

The U.N. report documents cases of extrajudicial murders committed by police, illegal house raids and threats and harassment against journalists and social and political activists.

The north coast of Honduras is rich in natural resources sought by powerful mining and other development interests, resisted by local people. A series of violent attacks like those outlined in the U.N. report and at the I.A.C.H.R. have targeted community members who have been organizing to defend their rivers and mountains.

According to the Broad Movement for Dignity and Justice (M.A.D.J.), on Jan. 22, in the days leading up to the inauguration of President Hernández, Ramón Fiallos was targeted and shot by police at a protest in Arizona, Atlantida.

Six hours later, following another protest nearby, Geovany Diaz, a 35-year-old father of five and member of M.A.D.J. was executed by Honduran police who shot him 40 times after dragging him outside of his home at 4 a.m., according to family members who spoke to America on Jan. 26.

“It’s logical to see that the reason for these murders is their struggle,” said a source from the Jesuit Reflection, Research and Communications Team, who has been closely following the cases. Mr. Fiallos was a well-known community leader who was working to protect the Jilamito River from a proposed hydroelectric project. In Pajuiles, where Mr. Diaz lived, the community has spent a year protesting proposed mining and hydroelectric projects.

Luis Garcia, a longtime friend who had worked for years with Mr. Fiallos, saw the violence happen. “Luis knew he could be next,” said Osman Orellana, a community health promoter at the Claret BioHealth Centre in Arizona. “He was in the last roadblock when they murdered Ramón.”

In the weeks after the killing of his friend, Mr. Garcia felt the pressure mount as community leaders across the country were targeted and arbitrarily detained. “He told us that in the last two weeks an unknown car had been circling his house,” said Mr. Orellana. “Different organizations and the parish told him it would be best to leave the country.”

In the past, Mr. Garcia had received death threats for his activism, and he ignored the advice to leave. This time he did not. He left Honduras on Feb. 21—the next day, the national police raided his home.

“The police arrived at my parent’s house at 5:30 a.m. with a search warrant in my father’s name,” said Luis Garcia Jr., in an interview with America on Feb. 25. “But he’s outside of the country because of the same persecution. My mom didn’t leave because we didn’t think she would have anything to worry about.”

In the past, Mr. Garcia had received death threats for his activism, and he ignored the advice to leave. This time he did not.

After they raided the house without finding the elder Garcia, the police took his wife, Aquilina Guerra, into custody in nearby Tela. “They told her that she wasn’t being detained. They were bringing her in for something they had found outside her house,” said her son. “And then they took out the bag.”

Ms. Guerra is a 57-year-old housewife and a former catechist and cook for the Our Lady of Pilar parish in Arizona. She spends most of her days caring for her grandkids and making food for her family. Inside the bag that the police produced, which Ms. Guerra claims to have never seen before, were small cans of gunpowder, a container of gas and some empty soda bottles.

Arriving in Tela, the police alleged that Ms. Guerra was making Molotov cocktails; she was charged with storing weapons of war. The police took her picture in front of the weapons and then distributed it through social media, a common tactic to shame and discredit citizens and one that can have deadly outcomes.

“Luis Garcia is considered a leader of the social movement, and the investigation was directed at him,” said Carlos Reyes Torres, a lawyer who works with the Broad Movement for Dignity and Justice. “Not finding him, they took whomever they could find.”

Mr. Reyes Torres spoke outside the courthouse in Tela on Feb. 26, during Ms. Guerra’s preliminary hearing. “The fact that the public prosecutor is charging her with storing weapons of war shows that state institutions consider us to be at war.”

The day before Ms. Guerra’s preliminary hearing on Feb. 26, parishioners at Our Lady of Pilar Church called out for the local communities to peacefully walk the streets of Tela to demand justice for her and the others whose acts of resistance have been criminalized since November. Outside the jail where she was being held, they celebrated Mass for the more than 200 people who came to show their support.

“The church is called to be prophetic,” said the Rev. Victor Camara, who heads up the social ministry of the Diocese of La Ceiba, during the Mass. “Those who believe are called to denounce injustice, and we are here from the church to show the church will not be silenced. Although some remain silent, we will not. We are conscious. We are in solidarity with Aquilina, her family and the hundreds of brothers and sisters that are being criminalized and who have suffered the murder of loved ones…. May God hear the cries of the Honduran people who have suffered so much.”

The following day, over 100 people gathered outside the courthouse singing, praying and denouncing Ms. Guerra’s arrest. After eight hours of hearings and deliberations, the judge presiding over the case ruled that there was not sufficient evidence to continue the case against Ms. Guerra.

“It makes you want to cry—to see justice being served,” said the Rev. Javier Hernandez, the parish priest at Our Lady of the Pillar Church. “I think the public pressure from those here has strength. Prayers, the Eucharist that we shared yesterday, people asking God for justice. God is listening, listens to his people clamoring for justice for those who have been criminalized.”

“I feel very happy seeing my community here, how I love them and how they love me,” said Ms. Guerra outside the courthouse following her release. “I feel so happy to feel free. I never could have imagined this experience, but God has always been with me. It’s been painful to see my people suffer. This is a political persecution simply for supporting the movement. My husband and I have supported poor, humble people. I never expected this. But thanks to God, I’m free and I’m going home.”

On March 11, the M.A.D.J. charged that military personnel were roaming through the community of Florida, Atlantida, searching for Waldina Santos, a key organizer to mining resistance in the area. Ms. Santos was at both the march and Mass to support Ms. Guerra and helped organize the busloads of people who came to stand outside the courthouse to show their support.

Although many remain detained in Honduras, and others like Ms. Santos are living in fear for what could be next for her and her family, the small victory in Ms. Guerra’s case offers hope to many who feel helpless given the current political situation. “May this not only be for Aquilina but for so many who have been criminalized and who are being persecuted and unjustly jailed,” said Father Hernandez. “May this be a new beginning for peace in Honduras.”

Jackie McVicar

Jackie McVicar has accompanied human rights social movements and land protectors in Central America for more than 10 years.

Honduras Lenca Communities Reject Energy Project After Murder

Friends and supporters gather near the coffin of Lesbia Yaneth Urquia, member of COPINH, before her burial, in Marcala, Honduras, July 8, 2016.

Friends and supporters gather near the coffin of Lesbia Yaneth Urquia, member of COPINH, before her burial, in Marcala, Honduras, July 8, 2016. | Photo: Reuters

Although the local population is overwhelmingly against the Los Encinos dam, their resolution is non-binding, and unlikely to deter government officials.

Lenca communities in the western Honduran region of La Paz have voted overwhelmingly against a controversial hydroelectric dam in their territory against the construction of a hydroelectric dam, which sparked an Indigenous resistance movement following the 2009 U.S.-backed coup. 


Ninety percent of the 1,200 Hondurans who cast ballots in 15 pollintg places across nine communities Sunday voted against the dam on the Chinacla river in the municipality of Santa Elena.  The Lenca Indigenous Movement of La Paz, also known as MILPAH, has been fighting for recognition of their land rights since 2010 when the redevelopment project by the corporation, Los Encinos, was approved without any community input.

The struggle launched into the international spotlight last month, when local activist Ana Mirian Romero won the annual international Front Line Defenders Award for her commitment for fighting for human rights despite threats against her life.

The communities consulted in Sunday’s vote also rejected the creation of a land register that would have pave the way for further division of Lenca territories.


The vote comes after another member of MILPAH’s sister movement COPINH, Lesbia Yaneth Urquia, was murdered last week, just four months after internationally-renowned leader Berta Caceres was shot dead in her home on March 3. Another COPINH member, Nelson Garcia, was assassinated less than two weeks after Caceres.

Romero and other MILPAH activists have also faced death threats and a slew of other personal harassment and intimidation as a result of her involvement in the movement.

Leading up to Sunday’s vote, over a year in the making, MILPAH accused local officials, including the mayor of Santa Elena, of trying to frustrate their attempts to hold the consultation. The movement insisted that the “intimidating acts,” including Yaneth Urquia’s murder, would not stop the vote from going forward.

Hydroelectric companies and other developmen5t projects began surfacing in Santa Elena and surrounding Lenca communities, following the 2009 military coup against former President Manuel Zelaya, which was supported by then-Secretary of State Hillary Clinton. That was the same time that Hondurans indigenous communities began experiencing an escalation of government repression.

The Los Encinos hydroelectric project on the Chinacla river, a sacred site in Lenca spirituality and important for the subsistence of local communities, has also been controversial for its links to the country’s political elite. According to the human rights organization Rights Action, the dam is part of an energy project funded by Gladys Aurora Lopez, a lawmaker with the ruling right-wing National Party and Vice President of Congress.

COPINH has specifically singled out Lopez — along with the Honduran government and military — for responsibillity in Yaneth Urquia’s murder and a  “permanent source of threats” in La Paz by promoting controversial energy projects.

But while the nine Lenca communities have ratified their rejection of the Los Encinos dam with a resounding “no” vote, the overwhelming precedent in the country suggests that the government will continue to violate the community’s internationally-enshrined Indigenous right to free, prior and informed consent for all development projects on their traditionally territory.

COPINH and other Indigenous movements have repeatedly called for an end to all corporate projects on Lenca territory to “put a stop to death, impunity, and injustice” in Honduras.

Honduras: CIDH preocupada por amenazas a líderes campesinos en el Bajo Aguán

Washington, Estados Unidos (Conexihon). –  La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) expresó este lunes su preocupación por una serie de desalojos violentos que habrían ocurrido en la zona del Bajo Aguán en el contexto del conflicto agrario que existe en la región.  Así como por las amenazas y detenciones que habrían sido perpetradas en contra de varios líderes y lideresas campesinos beneficiarios de medidas cautelares otorgadas por la Comisión el 8 de mayo de 2014, presuntos hechos que habrían ocurrido desde el mes de mayo hasta la fecha.
La Comisión instó hoy al Estado a “investigar estos hechos de violencia y a procesar y sancionar a los responsables. Y urgió al Estado a adoptar en forma inmediata todas las medidas necesarias a fin de garantizar el derecho a la vida, la integridad y la seguridad de las defensoras y defensores de derechos humanos en el país”.
Según información de público conocimiento, el 21 de mayo de 2014, miembros de la policía y del ejército, así como guardias de seguridad privada habrían participado en el desalojo violento de las fincas La Trinidad y El Despertar, en el municipio de Trujillo, Colón. Según la información disponible, 300 familias afiliadas al Movimiento Auténtico Reivindicador Campesino del Aguán (MARCA) habrían sido desalojadas.
Presuntamente las fuerzas de seguridad habrían utilizado bombas lacrimógenas y spray pimienta y habrían realizado disparos al aire para amedrentar y desplazar a las familias que habitaban las fincas desde el mes de julio de 2012. De esta operación presuntamente habrían resultado heridos alrededor de 50 campesinos y 8 miembros de las fuerzas de seguridad.
Adicionalmente, 15 personas habrían sido detenidas y presuntamente golpeadas, entre los detenidos se encontrarían Walter Cárcamo, Jaime Cabrera y Antonio Rodríguez, beneficiarios de las medidas cautelares otorgadas por la Comisión semanas antes del suceso. Presuntamente Jaime Cabrera habría sido amenazado de muerte por miembros del ejército y de la policía, quienes supuestamente le habrían colocado un fusil en la oreja izquierda.
De conformidad con información recibida por la CIDH, el 3 de julio la Policía Nacional Preventiva, los miembros de la Fuerza de Tarea Conjunta Xatruch III y el 15 batallón de Fuerzas Especiales habrían llevado a cabo el desalojo de 350 familias del Movimiento Campesino “Gregorio Chávez” (MCRCG) que se encontraban en la finca  Paso Aguán desde el mes de mayo del presente año. Las familias presuntamente fueron desalojadas de forma violenta mediante el uso de gases lacrimógenos.
En esta ocasión, varios de los campesinos habrían resultado heridos y siete habrían resultado detenidos, entre los que se encontrarían dos de los líderes campesinos beneficiarios de las medidas cautelares otorgadas por la CIDH.
Persecución de defensores
Por otro lado, según información recibida por la Comisión, el 30 y 31 de julio los defensores de derechos humanos Martha Arnold, Irma Lemus y Rigoberto Durán, integrantes del Observatorio Permanente de Derechos Humanos del Bajo Aguán, habrían sido perseguidos por dos vehículos color blanco. Adicionalmente, el 19 de agosto el líder campesino Santos Torres, perteneciente al Movimiento Campesino Gregorio Chávez y beneficiario de las medidas cautelares otorgadas por la CIDH, habría sido amenazado por militares y guardias de seguridad en su domicilio, quienes presuntamente lo habrían apuntado a él y su esposa con armas de fuego. Presuntamente este mismo grupo de militares y guardias de seguridad se habría presentado en el domicilio de Glenda Chávez, integrante del Observatorio Permanente de Derechos Humanos de Aguán y lideresa de este movimiento campesino.
En la zona del Bajo Aguán, existe un conflicto de tierras de larga data entre campesinos y empresarios. Según una red de organizaciones nacionales e internacionales que dan seguimiento a esta situación, 112 campesinos y campesinas habrían sido asesinados en los últimos cuatro años en el contexto del conflicto agrario que aqueja a la región. La Comisión Interamericana se ha manifestado en reiteradas ocasiones sobre la situación en el Bajo Aguán, incluyendo en la sección sobre Honduras del Capítulo IV de sus Informes Anuales 2012 y 2013. La CIDH observa que la situación continúa siendo altamente preocupante.
En este contexto, el 8 de mayo de 2014, la CIDH otorgó medidas cautelares a favor de 123 miembros de las organizaciones “Movimiento Campesino Recuperación del Aguán” (MOCRA), “Movimiento Campesino Fundación Gregorio Chávez” (MCRGC), Movimiento Unificado Campesino del Aguán” (MUCA) y “Movimiento Auténtico Reivindicador Campesino del Aguán (MARCA), solicitando al gobierno de Honduras adoptar las medidas necesarias para garantizar su vida e integridad.
La CIDH recordó al Estado  que es su obligación investigar de oficio hechos de esta naturaleza y sancionar a los responsables. Como ha señalado la Comisión anteriormente, los actos de violencia y otros ataques contra las defensoras y los defensores de derechos humanos no sólo afectan las garantías propias de todo ser humano, sino que atentan contra el papel fundamental que juegan en la sociedad y sume en la indefensión a todas aquellas personas para quienes trabajan. La Comisión recuerda asimismo que la labor de defensores y defensoras es esencial para la construcción de una sociedad democrática sólida y duradera, y tienen un papel protagónico en el proceso para el logro pleno del Estado de Derecho y el fortalecimiento de la democracia.
La CIDH es un órgano principal y autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA), cuyo mandato surge de la Carta de la OEA y de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. La Comisión Interamericana tiene el mandato de promover la observancia de los derechos humanos en la región y actúa como órgano consultivo de la OEA en la materia. La CIDH está integrada por siete miembros independientes que son elegidos por la Asamblea General de la OEA a título personal, y no representan sus países de origen o residencia.

Honduras no garantiza plenamente los derechos humanos de su población

Afiche sobre visita in loco CIDH Honduras

Tegucigalpa, M.D.C., 1 de diciembre de 2014. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) inicia hoy su visita a Honduras. La presencia de la CIDH –máximo órgano de protección y promoción de derechos humanos del continente americano–, demuestra su particular interés e inquietud por la situación en el país.

En este marco, las organizaciones firmantes manifestamos:

Primero: A partir del golpe de Estado ocurrido en el año 2009, la institucionalidad democrática continúa fragilizándose. Las autoridades siguen sin reconocer la ruptura del orden constitucional; la mayoría de las violaciones de derechos humanos cometidas en dicho contexto se mantienen impunes; y las estructuras de poder (como la Corte Suprema de Justicia y el Ejército), que facilitaron el golpe de Estado, no han sido sancionadas. La independencia judicial todavía es un anhelo cada vez más lejano debido al alineamiento del poder legislativo y judicial con lo que dicta el poder ejecutivo.

Segundo: Paulatinamente se ha venido fortaleciendo el poder militar en detrimento del poder civil. En la actualidad, diversas instituciones públicas son dirigidas por militares como por ejemplo: la Dirección de Migración, Aeronáutica Civil, HONDUTEL, Registro Nacional de las Personas, entre otras. Adicionalmente, el gobierno creó la policía militar de orden público y ahora pretende darle rango constitucional, aun cuando se ha denunciado su participación en violaciones de derechos humanos.

Tercero: Las cifras de violencia no han disminuido, pese a nuevas disposiciones que modifican el método para establecer la cantidad de muertes violentas y que impiden el acceso a la información pública, según datos del Observatorio Nacional de la Violencia del año 2013, ocurren 79 muertes violentas por cien mil habitantes. La impunidad sobre este tipo de hechos es casi total (92%).

Cuarto: Si bien se han aprobado planes de acción en materia de derechos humanos, estos no se están implementando. Por ello Honduras está en deuda con la garantía plena de los derechos de todos y todas sus habitantes. En particular, preocupa la discriminación y exclusión de los pueblos indígenas, de los afrodescendientes –reflejado en el despojo de sus territorios y con el riesgo, entre otras cosas, de que estos pueblos desaparezcan; la violencia contra las mujeres, las niñas, las personas jóvenes, así como la discriminación y violencia en contra de las personas de las comunidades lésbicas, gays, trans, e intersex. También es preocupante la criminalización y persecución de defensores y defensoras de derechos humanos; las condiciones inhumanas que enfrentan las personas privadas de libertad; las amenazas y asesinatos contra quienes ejercen la libertad de expresión, así como contra operadores de justicia que han demostrado honradez y transparencia en sus trabajos.

Quinto: La visita de todos los integrantes de la Comisión Interamericana constituye una oportunidad valiosa para que el Estado hondureño rinda cuentas sobre sus actuaciones pasadas y presentes, pero principalmente para que informe sobre sus planes de cómo va a abordar las diversas problemáticas que aquejan al país.

La sociedad civil organizada da la bienvenida a la CIDH y espera que se continúe brindando un seguimiento cercano a Honduras, así como que se establezcan recomendaciones encaminadas a cambios estructurales que permitan mejorar la situación de los derechos humanos de todos y todas las hondureñas.

Consideramos que las nuevas autoridades del Estado de Honduras deben aprovechar la visita de la CIDH como una oportunidad para que, en estricto apego de sus obligaciones internacionales en materia de derechos humanos, se construya la institucionalidad democrática que tanto necesita el país.

Organizaciones firmantes:

Asociación de Jueces por la Democracia (AJD)

Asociación LGBT Arcoiris

Asociadas por lo Justo (JASS)

Asociación Para una Vida Mejor de Personas Infectadas/Afectadas por el VIH-SIDA en Honduras (APUVIMEH)

Casa Alianza Honduras

Centro de Derechos de Mujeres (CDM)

Centro de Estudios de la Mujer-Honduras (CEMH)

Centro de Investigación y Promoción de los Derechos Humanos (CIPRODEH)

Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL)

Colectiva de Mujeres Hondureñas (CODEMUH)

Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH)

Comité por la Libre Expresión (C-Libre)

Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH)

El Centro de Prevención Tratamiento y Rehabilitación de Victimas de la Tortura y sus Familiares (CPTRT)

El Frente Amplio del Colegio de Profesionales de Educación Media de Honduras (COPEMH)

Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación de la Compañía de Jesús (ERIC-SJ)

Foro de mujeres por la Vida

La Red de Mujeres de Ojojona

Movimiento Diversidad en Resistencia

Movimiento Ambientalista de Santa Bárbara (MAS)

Movimiento de Mujeres por la Paz Visitación Padilla

“We came back to Struggle”

Indigenous communities in Honduras are fighting against new mining projects

The dirt road winds its way up into the mountains of Yoro, dropping down to cross the Locomapa River at several points along the way. It’s March, nearing the end of the dry season in this part of Honduras, and the pink blossoms of carao trees stand out against the dusty landscape of corn fields and coniferous forest. Near the river, in the community of San Francisco Campo, Celso Alberto Cabrera sits outside his simple wooden home. It is here that Indigenous Tolupan members of the San Francisco de Locomapa tribe maintained a 13-day road blockade in August 2013 to protest antimony mining in the tribe’s territory. And it is here that three Tolupan blockade participants were murdered on August 25. Cabrera’s 71-year-old mother, María Enriqueta Matute, was shot and killed in her kitchen. Armando Fúnez Medina and Ricardo Soto Fúnez were shot on the dirt patio outside the house, next to the road that runs through the middle of town.

photo of a hillside that has been stripminedphoto John Donaghy

“They died because they were involved with the resistance,” Cabrera said. The blockade ended with the murders and, that same day, Cabrera and seven other community leaders fled the region due to death threats. An arrest warrant issued for the two murder suspects hasn’t been carried out, but after the Inter-American Commission on Human Rights ordered precautionary measures for 38 people from the region, Cabrera and six others returned to Locomapa in February.

In theory, tribal policies mandate that no resource extraction can take place in the tribe’s territory without the approval of the tribal assembly, in which a majority of the tribe’s 900- plus members must be present to make decisions. No such authorization has occurred. “If the communities say no to mining, then that must be respected,” said Ramón Matute, who spent six months in exile due to his leadership in the struggle against mining.

Extractive projects are moving forward at an ever-increasing pace across Honduras, as the government tries to stay afloat by putting natural resources on the auction block. A combination of militarization and the lack of proper consultation – let alone free, prior, and informed consent from local communities – is causing conflict and resistance in Indigenous territories.

“We’re up against powerful interests,” Bertha Cáceres, general coordinator of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras, said of the struggles against extractive and energy projects throughout the country. It’s not only mining that worries her, but also hydroelectric dam construction, logging, and oil exploration. “Our concern is that all of the territories could end up in the hands of transnational corporations,” she said.

In the five years since the June 2009 coup that ousted President Manuel Zelaya, the Honduran government has issued an unprecedented number of natural resource concessions. National and international energy corporations now hold rights to dozens of rivers, including waterways on which Indigenous Tolupan, Lenca, and Garifuna communities depend. In March, British multinational BG Group began offshore oil and gas exploration in a 13,500-square-mile area off the coast of the remote Moskitia region, and Chevron has expressed interest in the area. Mining activities are expanding, and mining interests are exploring the mineral potential of 950 sites throughout the country.

Honduras is a signatory to the International Labour Organization Convention No. 169 on the rights of Indigenous and tribal peoples, as well as a signatory to the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples. Yet the government’s obligations under these international agreements have not been adopted into national legislation. At the same time, legislative initiatives such as the 2011 Investment Promotion and Protection Law have strengthened the legal protections for private investment.

“Never before in all the history of Honduras has there been a greater push by the state to guarantee foreign investment,” said Miriam Miranda, general coordinator of OFRANEH, a federation representing the 46 Afro-Indigenous Garifuna communities spread out along the Caribbean coast. The Honduran government is increasingly focused on natural resource exploitation, and particularly mining, as a solution to its crippling debt. “The greater the economic crisis of the state, the greater the crisis for Indigenous peoples as well because the resources in our territories are placed at much greater risk,” Miranda said.

A new General Mining Law, passed in January 2013, opened the floodgates for mining around the country. The law put an end to a moratorium on mining concessions in place since 2006. Less than a week before the National Congress ratified regulations defining how the new mining law would be enacted, the Honduran government announced that 280 new mining concessions were in the works.

North American and European companies are currently operating four large-scale metallic mines in Honduras that produce gold, silver, zinc, lead, and iron. The extraction of iron oxide for export to China is expanding at a rapid pace, and new metallic and non-metallic mining plans are underway. The environmental and social impacts from the now closed San Martin gold mine in the Siria Valley, less than 100 miles from Locomapa, have been the center of mining resistance. “We’ve heard and seen that mining in the Siria Valley left behind destruction, left behind illnesses,” Ramón Matute said. Siria Valley residents have carefully documented and shared with communities throughout Central America their experience with community displacement, contamination and depletion of water sources, and health problems in the region affected by Goldcorp’s open pit mine.

Tolupan activists don’t have to look far for positive inspiration, either. Fifty miles west of Locomapa, thousands of residents of the municipality of El Negrito took to the streets on March 28 to protest gold and coal mining concessions. During a packed town hall meeting, municipal authorities backed the communities’ decision to ban all mining in the municipality. More often, however, the official response to community struggles for their lands and resources is militarization, criminalization, and repression. For example, when residents in Santa Barbara in western Honduras took to the streets on March 24 to protest mining, the Honduran government sent in the military police to evict their road blockade. Under the 2013 mining law, a percentage of mining royalties are paid directly into a security fund that finances the military police and other recently created security forces.

In Tolupan territory the resistance movement continues despite the 2013 murders and ongoing threats. Since Matute and other community leaders returned home to Locomapa and reunited with those who stayed behind, they have been busy organizing. “We didn’t come here to stay hidden in our houses. We came back to continue the struggle,” said Matute, secretary of the grassroots tribal Preventative Council, which was organized in the 1990s to defend natural resources from unrestrained exploitation.

José María Pineda hasn’t returned to Locomapa since August 2013. One of the most visible community leaders speaking out against resource extraction in Tolupan territory, Pineda has been the main target of death threats. But his time away from home hasn’t been wasted. He has traveled as far as Washington, DC to denounce human rights violations to the Inter-American Commission on Human Rights. For Pineda, the issue comes down to consultation and consent. “So long as that doesn’t happen, we’re right to oppose the continuing extraction of the riches of our Indigenous tribes in the municipality of Yoro,” he told Earth Island Journal in an interview in Tegucigalpa, the Honduran capital.

Back in Locomapa, the sweet aroma of ocote pine lingers in the air as the sun begins its descent behind the mountains. Sitting outside the house where his mother was killed, Celso Alberto Cabrera plays with his granddaughter. “My mother died defending a right, and we have to do the same because we’re thinking of the children who will be around after we’re gone,” he said.

Cabrera takes comfort in the fact that communities throughout Honduras are speaking out against destructive mining practices. “We feel it gives us great strength because we know that it’s not just us, that there are other organizations that are fighting this same battle,” he said. “We know that if at a certain point all of us in this struggle shout together, we will be heard.”

Sandra Cuffe is a freelance journalist currently based in Central America. Follow her on Twitter: @Sandra_Cuffe.

Honduras nuevamente en la “lista siniestra” por graves violaciones de derechos humanos

8 May 2014 at 09:16

La Convergencia por los Derechos Humanos de la zona Nor-occidental de Honduras, en relación con el Informe Anual 2013 publicado el 23 de abril de 2014 por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), ante la comunidad nacional e internacional expresa lo siguiente:

PRIMERO: Resaltamos con preocupación que la CIDH decidió nuevamente incluir al Estado de Honduras en el capítulo IV de este informe debido a su especial preocupación por la situación de los derechos humanos, particularmente por los alarmantes niveles de inseguridad ciudadana, falta de independencia judicial y en general, a las debilidades institucionales del sector justicia y seguridad que eleva los índices de violencia e impunidad.

SEGUNDO: En materia de administración de justicia, la CIDH ve con preocupación las actuaciones que está realizando el Consejo de la Judicatura que vulneran la independencia y estabilidad laboral de muchos jueces y juezas, así como el principio de legalidad. De igual forma, le preocupa el asesinato de más de 60 abogados y abogadas, particularmente el de operadores de justicia, en el marco de lo cual hace referencia al caso de la jueza Mireya Mendoza Jueza del Tribunal de Sentencia de El Progreso, miembro de la Asociación de Jueces por la Democracia.

TERCERO: En el tema de seguridad ciudadana, a la CIDH le preocupa que Honduras siga siendo uno de los países más violentos del mundo y que los cuerpos de seguridad del Estado estén involucrados en la comisión de crímenes contra la ciudadanía. Asimismo, la CIDH resalta el alto número de guardias privados de libertad que podrían alcanzar los 70 mil miembros frente a los 12 mil policías

CUARTO: En relación con la situación de las mujeres, la CIDH ve con preocupación el incremento de muertes violentas de mujeres con una tendencia creciente de 175 a 606 femicidios, lo que constituye un aumento de 246.3%, es decir, un promedio de 51 mujeres asesinadas mensualmente o 1 cada 15 horas con 30 segundos. Con respecto a la salud reproductiva, la CIDH lamenta la vigencia del decreto legislativo que criminaliza el uso de la anticoncepción de emergencia, incluso en aquellos casos en el que la mujer ha sufrido una violación sexual o corre peligro derivado de un embarazo.

QUINTO: En materia de libertad de expresión, defensores y defensoras de derechos humanos, y miembros de la comunidad LGTBI, la CIDH señala que continúa recibiendo información sobre las múltiples amenazas y hostigamientos a los miembros de estos sectores. Particularmente, la CIDH expresa su preocupación por los ataques perpetrados contra indígenas y líderes y lideresas comunitarias que se ejercen acciones pacíficas de defensa de sus territorios y bienes naturales, y contra miembros de la comunidad LGTBI que entre junio de 2008 y julio de 2013 habían contabilizado la muerte violenta de 112 personas LGTBI.

SEXTO: La CIDH recuerda al Estado de Honduras su deber de prevenir, investigar y sancionar los hechos denunciados, y reparar a las víctimas, ya que estos ataques tienen un efecto multiplicador y amedrentador que genera más impunidad y más violencia, y debilita la democracia y el Estado de derecho.

SEPTIMO: Como Convergencia por los Derechos Humanos, exigimos al Estado hondureño que dé cumplimiento a las recomendaciones que la CIDH presenta en este informe y la vez expresamos que daremos, seguimiento, vigilancia y denuncia a todas estas situaciones que menoscaban los derechos humanos de todos los ciudadadanos y ciudadanas.

San Pedro Sula, Cortés 8 de mayo de 2014

Honduras promete muchas cosas a la CIDH pero a lo interno todo empeora


Honduras se comprometió en aprobar una ley de Protección para Defensores y Defensoras de derechos humanos y a investigar a fondo las muertes violentas de periodistas, promesas que contrastan con denuncias de que el mismo estado habría solicitado a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) la suspensión de las medidas cautelares de protección para periodistas, abogados, defensores y defensoras de derechos humanos.

El Informe Anual 2013 de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) destaca que el estado de Honduras en comunicación del  19 de diciembre de 2013, informó que la Secretaría de Justicia y Derechos impulsa la aprobación de la Ley Especial de Protección de Defensores y Defensoras de Derechos Humanos.

La comunicación también establece que se incluye un Protocolo de implementación de medidas seguridad, cautelares y provisionales otorgadas por autoridades nacionales, Comisión Interamericana de Derechos Humanos y Corte Interamericana de Derechos Humanos respectivamente.

La ley de protección que no es un proyecto del estado de Honduras, sino una iniciativa de las organizaciones defensoras de derechos humanos entre ellas el Comité de familiares de Detenidos Desaparecidos en Honduras (COFADEH), ante la situación de riesgo que enfrentan los defensores y defensoras de derechos humanos abarca también a periodistas, comunicadores sociales, abogados y operadores de justicia.

Dicha ley fue sugerida también a través de la Resolución 13/13 del Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas, y anunciada en su visita a Honduras por parte de Margaret Sekaggya, Relatora Especial de la ONU sobre la Situación de los Defensores de Derechos Humanos.

Ley de Protección para las y los Defensores de Derechos Humanos que aguarda su discusión y aprobación en el Congreso Nacional contempla la creación de un Consejo Nacional de Protección, adscrito a la Secretaría de Estado en los Despachos de Justicia y Derechos Humanos, que actuará como “un órgano directivo, deliberativo y consultivo para garantizar y hacer efectivos los derechos consignados en la Ley de Protección  y asesorar a la Presidencia de la República en lo concerniente a la protección de los grupos contemplados en la ley”, dentro de los cuales se encontrarían los y las periodistas, señala el Informe de la CIDH.

Cabe señalar que mientras el estado de Honduras prometió al organismo especializado de derechos humanos de la Organización de Estados Americanos (OEA), la aprobación del mecanismo de protección, por otro lado el gobierno de Juan Orlando Hernández habría solicitado a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) que suspenda las medidas cautelares de protección, dejando a periodistas, abogados y defensores y defensoras de derechos humanos en total indefensión

El proyecto de Ley de Protección para Defensores y Defensoras de Derechos Humanos establece que el Consejo estará integrado por representantes de las instituciones del Estado y de organizaciones de la sociedad civil, también determina que la Dirección General de Mecanismos de Protección para las y los Defensores de Derechos Humanos, Periodistas, Comunicadores Sociales y Operadores de Justicia será el órgano responsable “de atender las denuncias de riesgo de las personas beneficiarias en la presente Ley, las instrucciones y las políticas que emita el Consejo Nacional de Protección”.

Para ello, el proyecto prevé que la Dirección General contará con tres unidades auxiliares: la Unidad de Recepción de Casos, Evaluación de Riesgos y Reacción Inmediata, la Unidad de Prevención, Seguimiento y Análisis y la Unidad de Protección de Personas en Riesgo.

La iniciativa de ley presentada por la Secretaría de Justicia y Derechos Humanos que estuvo a cargo de la Ana Pineda contiene diversas medidas preventivas y de protección que podrán ser adoptadas según el riesgo en el cual se encuentre la persona beneficiaria y determina que “en lo posible, las medidas de protección no restringirán las actividades habituales de las personas beneficiarias ni implicarán vigilancia o intrusiones no deseadas en sus vidas laborales o personales”.

El Estado informó que el proyecto fue presentado el 28 de agosto de 2013 al Congreso Nacional de la República para su análisis y aprobación.

También la CIDH expresó su satisfacción de acuerdo con un anteproyecto de Ley elaborado por la Secretaría de Justicia y Derechos Humanos de Honduras, que propone reformar el Código Penal para la despenalización parcial de los delitos de injuria, calumnia y difamación, en seguimiento a la recomendación formulada a los Estados de la región por la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión en el Informe Anual de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos 2012, relativa a las normas que sancionan penal o civilmente la expresión. La Comisión Interamericana invita al gobierno a avanzar con dicho proceso de reforma.

Distintas organizaciones de la sociedad civil habrían realizado importantes observaciones al anteproyecto en el marco de una audiencia sobre la  implementación de medidas cautelares en Honduras celebrada el 28 de octubre de 2013 durante el 149 Período de Sesiones de la CIDH, especialmente en cuanto se refiere a la participación de las organizaciones sociales en el mecanismo de protección, el diseño institucional del mismo y el tratamiento indiscriminado que da el proyecto de ley a las poblaciones objeto de protección.

En la comunicación recibida el 19 de diciembre de 2013 el Estado informó sobre la Aprobación del Plan Nacional de Protección de las y los Defensores de Derechos Humanos, Periodistas, Comunicadores Sociales y Operadores de Justicia.

El Estado informó que dicho plan se encontraría “en proceso de socialización” y que para su adecuada implementación se habría aprobado un “Plan de sensibilización para las autoridades nacionales concernidas en su implementación”.

Además se habría conformado un Directorio Nacional de organizaciones defensoras de los derechos humanos, periodistas, comunicadores sociales y operadores de la justicia, con la participación de 50 organizaciones no gubernamentales. Asimismo, según lo informado por el Estado, se habría integrado una Mesa de Trabajo para dar seguimiento a la implementación del Plan de Protección para las y los Defensores de Derechos Humanos, Periodistas, Comunicadores Sociales y Operadores de la Justicia, compuesta por representantes de instituciones del Estado, de los sectores académicos, Colegios Profesionales y organizaciones de la sociedad civil.

Asimismo, el Estado informó que convocó a organizaciones de la sociedad civil para conformar la “Red Nacional de Protección para las y los Defensores de Derechos Humanos, Periodistas, Comunicadores Sociales y Operadores de la Justicia, como un espacio de coordinación, colaboración y diálogo abierto entre dichas organizaciones, a fin de potenciar y fortalecer el trabajo de redes y alianzas locales, regionales y nacionales”

De igual forma, en la audiencia sobre implementación de medidas cautelares en Honduras celebrada el 28 de octubre de 2013 durante el 149 Período de Sesiones de la CIDH, el Estado aportó información sobre la creación de una “Unidad de Muertes de Alto Impacto”, adscrita a la Fiscalía Especial de Delitos contra la Vida. Según lo informado, la unidad habría sido establecida con la finalidad de conocer sobre el asesinato de personas pertenecientes a grupos afectados de manera especial por la violencia, como los y las periodistas, operadores de justicia y defensores de derechos humanos. Según lo informado, la unidad habría actuado en 26 investigaciones respecto al asesinato de periodistas en el período del 2009 al 2013, de los cuales 10 habrían sido judicializados1022.

El Principio 9 de la Declaración de Principios sobre Libertad de Expresión de la CIDH, Aprobada en el año 2000, establece que “[e]l asesinato, secuestro, intimidación, amenaza a los Comunicadores sociales, así como la destrucción material de los medios de comunicación, viola los derechos fundamentales de las personas y coarta severamente la libertad de expresión. Es deber de los Estados prevenir e investigar estos hechos, sancionar a sus autores y asegurar a las víctimas una reparación adecuada”.

En cumplimiento de sus deberes de protección y garantía los Estados deben realizar Investigaciones diligentes, imparciales y efectivas sobre los asesinatos, agresiones, amenazas y actos de intimidación cometidos contra periodistas y trabajadores de medios de comunicación social. Lo anterior supone la existencia de cuerpos y protocolos especiales de investigación, así como la definición y el agotamiento de hipótesis criminales relacionadas con el ejercicio profesional de la persona agredida.

En su comunicación de 19 de diciembre de 2013, el Estado de Honduras afirmó que, tal y como lo indicó en las Observaciones al Informe Anual de 2011, “en el marco de violencia general que desgraciadamente se encuentra viviendo el país, se han producido asesinatos, atentados y amenazas a comunicadores sociales durante los últimos cinco años”. Tal como se señaló en esas observaciones, “el Estado de Honduras es consciente de su compromiso de garantizar la realización de investigaciones diligentes y exhaustiva sobre los hechos, respecto de lo cual, el Estado de Honduras participó en la Audiencia Pública ante la CIDH “Situación del Derecho a la Libertad de Expresión en Honduras”, celebrada en octubre de 2010 y en la “Audiencia sobre la Situación General de los Derechos Humanos” de marzo 2013”.

Se  indicó que “de las investigaciones preliminares se constata que los homicidios perpetrados son producto de la delincuencia común o crimen organizado y no se ha determinado como móvil de las muertes las opiniones vertidas por los comunicadores sociales respecto al gobierno. Muestra de esa colaboración es el avance en los procesos investigativos y la judicialización de los mismos”.



Defensores Tolupanes reciben nuevas amenazas

Sandra Cuffe

No obstante las medidas cautelares otorgados por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, defensores Tolupanes de la tribu San Francisco de Locomapa han sido otra vez blancos de amenazas.
El jueves, 27 de marzo del 2014, Selvin Matute se acercó a uno de los defensores y le avisó que si continuara escuchándolos haciendo denuncias en Radio Progreso, les sacarían de sus casas y les cortarían la lengua. Indicó que el aviso iba dirigido sobretodo para Consuelo Soto, Celso Alberto Cabrera, Olvin Enamorado y Sergio Ávila.
Sergio Avila, dirigente indígena amenazado
“Las amenazas continúan,” dijo Soto. “Nos han avisado de que si no cerramos la boca, ellos nos van a cerrar la boca.”
Selvin Matute fue identificado por testigos como uno de los dos autores materiales de los asesinatos de María Enriqueta Matute, Armando Fúnez Medina y Ricardo Soto Fúnez el 25 de agosto del 2013 en la comunidad San Francisco Campo, ubicada en el municipio de Yoro. Los hechos sangrientos acabaron con un plantón de 13 días que se realizó en el lugar para protestar la extracción de antimonio en el territorio de la tribu.
“Me da tanto pesar la compañera María Enriqueta Matute, que ella murió en su cocina,” dijo Soto. Soto había salido de la acción unos cinco minutos antes de que llegaron buscando a los líderes comunitarios para asesinarlos. Al no encontrarlos, mataron a Matute, una abuela de 71 años, y a Fúnez Medina y Soto Fúnez, por estar apoyando la protesta contra la minería. “Yo exijo justicia,” enfatizó.
El mismo 25 de agosto, debido al peligro que corrían por su liderazgo en la lucha, Soto, Cabrera, Enamorado, Firmo Matute, Ramón Matute, Wilibran Chirinos, Ojer Ávila y José María Pineda salieron de Locomapa.
El 19 de diciembre del 2013, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos otorgó medidas cautelares para 18 habitantes de Locomapa y sus familiares, sumando 38 personas en total.
Después de seis meses en el exilio, siete de las ocho personas que habían salido de la región regresaron a sus comunidades el 22 de febrero del 2014. El gobierno hondureño ha integrado una comisión compuesta por varias instituciones estatales para cumplir con las medidas cautelares, pero los amenazados aseveran no haber visto resultados.
Los defensores denuncian que la orden de captura para los hechores no se ha ejecutado, y que su continuada presencia en la región provoca temor. Reconocen que los cuatro policías asignados a la región apenas hace poco recibieron una moto, pero aducen que la falta de recursos demuestra una falta de voluntad del Estado.
“Yo fui uno de los amenazados. Yo no salí. Yo aquí me quedé. Pero sí, tengo mis medidas cautelares,” dijo Sergio Ávila, presidente del Consejo Preventivo de la tribu. Señaló que la policía aún no ha llegado a su comunidad, Cabeza de Vaca número dos. Los cultivos de Ávila están a unos cuatro kilómetros de la comunidad. “Tenemos miedo, hasta salir a los trabajos,” apuntó.
No obstante las amenazas, sigue la lucha por defender el territorio indígena Tolupan de la minería, la tala del bosque y represas hidroeléctricas. “Esto es por defender nuestros recursos naturales,” dijo Consuelo Soto. Ella y los demás amenazados son también miembros de base del Movimiento Amplio por la Dignidad y la Justicia.
Los defensores Tolupanes de la tribu San Francisco de Locomapa exigen a las autoridades que cumplan con las medidas cautelares otorgados por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, pero también exigen que se ejecute con urgencia la captura de los asesinos para que respondan por la muerte de los indígenas.